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Kalifornien

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Lage
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Lage von Kalifornien in den USA
Flagge
Flag of California.svg
Kurzdaten
Hauptstadt Sacramento
Währung USD
Fläche 423,970 km²
Bevölkerung 37,253,956
Sprachen Englisch
Telefonvorwahl 209, 213, 310, 323, 341, 369, 408, 415, 424, 442, 510, 530, 559, 562, 619, 626, 627, 628, 650, 657, 661, 669, 707, 714, 747, 760, 764, 805, 818, 831, 858, 909, 916, 925, 935, 949, 951
Zeitzone Pacific Standard Time (Sommer: UTC -7 (MEZ-8) Winter: UTC -8)

Kalifornien (engl. California) liegt an der Westküste der USA und ist der bevölkerungsreichste amerikanische Bundesstaat. Er grenzt nördlich an Oregon, östlich an Nevada und Arizona, südlich an Mexiko (Niederkalifornien), westlich an den Stillen Ozean und hat ein Areal von 410.000 km².

Regionen[Bearbeiten]

Die 10 Reiseregionen Kaliforniens
Hügel und Berge im Nordosten, die abseits der großen Touristenziele liegen.
Mammutbäume und wilde Küstenabschnitte.
Die nördliche Fortsetzung des Längstals.
Historische Pässe zur Sierra Nevada.
Skiregion mit dem Yosemite-Nationalpark und dem Lake Tahoe.
Ballungsregion um San Francisco.
Die kalifornische Tiefebene.
Fruchtbar und mild, sehr angenehmes Klima.
Palmen, glühende Sonne und Urlaubsressorts.
Warm und überfüllt, mit Los Angeles und San Diego die größte Ballungsregion der Westküste.

Orte[Bearbeiten]

Golden Gate Bridge in San Francisco

Weitere Ziele[Bearbeiten]

Bixby Creek Bridge an der California State Route 1

Hintergrund[Bearbeiten]

Mojave National Preserve

Bei den Spaniern hieß der jetzige Staat Kalifornien Alta California („Oberkalifornien“), zum Unterschied von der Halbinsel Niederkalifornien.

Kalifornien ist der flächenmäßig drittgrößte und mit Abstand bevölkerungsreichste Bundesstaat der USA. Von seiner Größe, Einwohnerzahl und wirtschaftlichen Bedeutung könnte er gut ein eigener Nationalstaat sein: Er ist größer als Deutschland und die Schweiz zusammen, hat etwa so viele Einwohner wie Polen. Würde Kalifornien aus den Vereinigten Staaten austreten, wäre es die sechstgrößte Wirtschaftsmacht der Welt – noch vor Frankreich.

Geschichtliches[Bearbeiten]

Die Küste wurde im Lauf des 16. Jahrhunderts entdeckt, aber erst 1768 gründeten die Spanier im Gebiet des heutigen Staats die erste Niederlassung, und zwar durch Missionare. Die Befreiung Mexikos von der spanischen Herrschaft übte vorerst keinen Einfluss auf die blühenden Missionsstationen aus, bis 1833 die republikanische Regierung deren „Säkularisation“ dekretierte und eine Zivilverwaltung für dieselben ins Leben rief. Von da an datiert ihr Verfall. Die Missionare weigerten sich, einer republikanischen Regierung zu huldigen. Sie verließen das Land und die von ihnen bekehrten Indianer fielen allmählich wieder in ihre alte Lebensweise zurück.

Die Regierung von Mexiko tat nichts für das Land, Anarchie herrschte, und die Ansicht, dass das Wohl desselben die Trennung von Mexiko und den Anschluß an einen anderen Staat erheische, erfreute sich der allgemeinen Zustimmung. In diesem Sinn sprach sich auch eine 1846 nach Monterey, der damaligen Hauptstadt, einberufene Junta aus. Nur war man unentschieden darüber, ob dem Anschluss an die Vereinigten Staaten oder an einen europäischen Staat der Vorzug gebühre. Die Entscheidung darüber wurde indes den in Kalifornien ansässigen Spaniern von der Regierung der Vereinigten Staaten nicht überlassen. Fast gleichzeitig erschienen in Kalifornien 1846 Fremonts „Forschungsexpedition“ und ein Geschwader von Kriegsschiffen. Die im Land bereits ansässigen Amerikaner griffen zu den Waffen, überwältigten mit Hilfe amerikanischer Truppen den Widerstand und das Gebiet von Oberkalifornien wurde durch den Frieden von Guadalupe Hidalgo am 2. Februar 1848 gegen eine Entschädigung von 15 Mio. US-$ von Mexiko an die Vereinigten Staaten abgetreten, während Niederkalifornien bei Mexiko verblieb. Die Frage, ob Kalifornien ein Sklavenstaat oder ein freier Staat werden solle, wurde durch die Bevölkerung selbst im letzteren Sinn entschieden. Ohne je eine Territorialregierung gehabt zu haben, trat Kalifornien am 9. September 1850 als Staat in die Union ein.

Sprache[Bearbeiten]

Calico Ghost Town in der Kalifornischen Wüste

In Kalifornien wird, wie überall in der USA, amerikanisches Englisch gesprochen. Allerdings sprechen nur 60,5 % der Bevölkerung Englisch als Muttersprache. Fast 26 % sind hingegen Spanisch-Muttersprachler. In manchen Counties an der Zentralküste, im San Joaquin Valley sowie ganz im Südosten der Kalifornischen Wüste sind die Hispanics sogar in der Mehrheit. Weitere 6 % verteilen sich auf asiatische Sprachen (z. B. chinesische Sprachen, Vietnamesisch, Tagalog), die vor allem in der San Francisco Bay Area verbreitet sind.

Anreise[Bearbeiten]

Die größten Flughäfen in Kalifornien sind Los Angeles (LAX) und San Francisco (SFO), die auch direkt aus Europa angeflogen werden. An dritter Stelle folgt San Diego (SAN), wohin es wenige, saisonale Verbindungen aus Europa gibt, meist muss man aber umsteigen. Der Flughafen San José (SJC) ist zwar deutlich kleiner, hat aber wegen seiner Nähe zum Silicon Valley größere internationale Bedeutung. Desweiteren sind Oakland (OAK), Santa Ana-John Wayne im Orange County (SNA) und Sacramento (SMF) zu nennen, die vorwiegend mit Inlandsflügen zu erreichen sind.

Man kann Kalifornien auch auf dem Landweg erreichen. Die größte US-Bahngesellschaft Amtrak bietet zum Beispiel die Linien California Zephyr von Chicago über Denver nach San Francisco (Fahrtzeit für die Gesamtstrecke über 51 Stunden), Sunset Limited von New Orleans über San Antonio nach Los Angeles (48 Stunden), Southwest Chief von Chiacago über Albuquerque nach Los Angeles (43 Stunden) und Coast Starlight von Seattle an der Pazifikküste entlang nach Los Angeles (35 Stunden). Bei diesen Verbindungen geht es offensichtlich nicht darum, möglichst schnell von A nach B zu gelangen, sondern die Weite und Schönheit des Landes zu erleben – der Weg ist das Ziel. Mit Zügen, die rollenden Hotels ähneln (und entsprechend kosten) wird dies möglichst komfortabel gemacht.

An alle wichtigen Straßenzugängen sowie Flughäfen (auch von anderen US-Staaten) bestehen Kontrollstationen, die die Einfuhr von bestimmten Frucht- und Gemüsearten unterbinden sollen, da der biologische Kontakt mit den örtlichen Farmen im San Joaquin Valley nicht erwünscht ist. Reisende werden oft kontrolliert (ziemlich strenge Handhabung im Binnenverkehr) und gefragt, ob sie auf einer Farm waren oder entsprechende Nahrungsmittel bei sich haben. Diese Maßnahmen sind notwendig, um die Verbreitung fremder Pflanzen- (und Tier)-arten (Neozoa) zu unterbinden.

Mobilität[Bearbeiten]

Coast-Starlight-Zug auf dem Weg durch Kalifornien. Doppelstockwagen mit Panoramafenstern ermöglichen eine gute Aussicht.

Kalifornien ist bezogen auf die Fläche der drittgrößte Staat der USA und größer als viele Nationalstaaten der Erde. Dennoch kann das Reisen sehr einfach sein. Was die Interstate- und US-Highways betrifft, besitzt Kalifornien das teuerste Verkehrsnetz der Vereinigten Staaten. Wie in allen anderen Landesteilen ist auch hier die Fahrt mit dem Auto die beste Option, um voranzukommen und alle Sehenswürdigkeiten zu erreichen. Trotzdem kann die Fahrt vom äußersten Norden in den äußersten Süden mehr als 10 Stunden dauern. Zwischen Los Angeles und San Francisco, die auf der Weltkarte so nah beieinander liegen, braucht man fast sechs Stunden Fahrtzeit.

Eine ernsthafte Alternative, jedenfalls für Reisen zwischen dem Nord- und dem Südteil des Staats ist daher das Flugzeug. Viele Linien- (wie American und United Airlines) und Billigflieger (wie jetBlue und Southwest) verbinden die Flughäfen innerhalb Kaliforniens untereinander.

Wer ohne Hektik reisen und die schöne Landschaft genießen will, für den bietet sich das von verschiedenen Gesellschaften geführte Bahnnetz an. Von der Union Station in Los Angeles aus verkehren Züge entlang der küstennahen Orte in Richtung San Diego, ebenso fährt der Coast Starlight von hier in Richtung San Jose und San Francisco. Diese Fahrt führt durch an vielen Stellen kaum berührte Natur und das nur wenige Meter von der Ozeanbrandung entfernt. Auch die Staatshauptstadt Sacramento, die Shasta-Kaskaden im äußersten Norden Kaliforniens, die Sierra Nevada und die Wüste im Südosten sind mit Amtrak-Fernzügen erreichbar.

Das billigste Verkehrsmittel sind letztlich die Fernbusse, die alle größeren Städte miteinander verbinden. So bezahlt man beispielsweise bei Anbietern wie Boltbus oder Megabus für die Strecke zwischen Los Angeles und San Francisco an günstigen Tagen bei rechtzeitigem Buchen nur 22 $ – ist dann aber auch 7–8 Stunden in einem Bus eingepfercht.

Sehenswürdigkeiten[Bearbeiten]

Yosemite Valley im Yosemite-Nationalpark

Die Landschaften Kaliforniens sind extrem vielfältig, von Sandstränden bis zu schneebedeckten Hängen hat dieser Staat fast alles zu bieten. Versteinerte Wälder (Petrified Forest), Geysire, der tiefstgelegene Punkt der USA - all dies findet sich in Kalifornien. Eine Auswahl der natürlichen Spektakel:

Hearst Castle

Eine Auswahl der menschengemachten must-sees:

  • Golden Gate Bridge in San Francisco
  • Alcatraz – die weltbekannte Gefängnisinsel in der San Francisco Bay
  • Winchester Mystery House in San José – Haus der Witwe des gleichnamigen Gewehrfabrikanten, ein Wahrzeichen Kaliforniens
  • 35.6852-121.16668 Hearst Castle – in den 1920er-Jahren erbaute Residenz des phantastisch reichen Medienmoguls William Randolph Hearst auf einem Hügel mit Blick über die Pazifikküste bei San Simeon
  • Gaslamp Quarter in San Diego – im 19. Jahrhundert entstandenes historisches Stadtviertel
  • Der Meister-Architekt Frank Lloyd Wright hat in Kalifornien etliche interessante Werke hinterlassen. Siehe Kalifornien/Frank Lloyd Wright.

Aktivitäten[Bearbeiten]

Kern County Museum im San Joaquin Valley
Siehe auch Freizeitparks in Kalifornien

Santa Clarita/Valencia, 30 Meilen nördlich von LA: Six Flags Magic Mountain Freizeitpark. Rollercoaster-Paradies, nicht unbedingt für Kleinkinder geeignet, da einige extreme Fahrgeschäfte. Daneben befindet sich der Six Flags Hurrican Harbor Wasserpark, gut zum Abkühlen nach MM. Dort steht die ultimative Mutprobenwasserrutsche „Venom Drop“ am Black Snake Summit.

Küche[Bearbeiten]

Sehr bekannt ist der kalifornische Hummer.

Nachtleben[Bearbeiten]

Sicherheit[Bearbeiten]

In den Sommmermonaten kommt es immer wieder zu Waldbränden oder wildfires. Das kann im ländlichen Raum dazu führen, das Straßen oder ganze Gebiete für die Öffentlichkeit gesperrt sind. Rund um derartige Ereignisse sind Kolonnen der Einsatzkräfte unterwegs und Hotels sind nicht kurzfristig verfügbar, da sie durch die Firefighters belegt sind. Wichtig ist, informiert zu bleiben: Zum Beispiel über die Website von Cal Fire und den Anordnungen der Behörden vor Ort Folge zu leisten. Ist man außerhalb tatsächlich oder absehbar betroffener Areale, sollte man sich an der relativen Gelassenheit der Bevölkerung orientieren. Der Alltag geht hier weiter und da sind Besucher auch weiterhin willkommen. Problematisch ist der Rauch, den diese Feuer verursachen und der sich weit über die Landschaft legen kann. Das ist stark von der Wetterentwicklung abhängig und nur schwer vorhersehbar. Wer sich dem Risiko nicht aussetzen will oder bereits entsprechende gesundheitliche Probleme hat sollte tatsächlich darüber nachdenken, die Nähe solcher Ereignisse weiträumiger zu meiden.

Klima[Bearbeiten]

In Kalifornien ist es sehr warm und trocken, es herrscht subtropisches Klima. Es ist je nach den örtlichen Verhältnissen jedoch sehr verschieden. In den Küstenlandschaften nördlich von dem oft von Stürmen umtobten Kap Mendocino sind dichte Nebel häufig, und im Spätfrühling und Sommer fällt viel Regen. In der mittleren Region, bis Point Concepcion, kommen vom Mai bis in den September Nebel noch häufig vor. Schnee und Eis sind selten, und die größte Regenmenge fällt im Winter und Frühling. Die Hitze während des Sommers ist oft drückend. Im südlichen Kalifornien endlich kommen weder Nebel noch starke Winde vor, die Regenzeit fällt auf den Herbst und Winter. Aber im Sommer ist die Hitze gleichfalls groß. Die jährliche Regenmenge in San Diego beträgt 500, in San Francisco 600, in Sacramento 540, in Redding 738 mm und schwankt sehr in verschiedenen Jahren, so dass das Land oft an Dürre leidet. In der Sierra, über 1.800 m Höhe, fällt fast nur Schnee, der im Sommer schmilzt und so Wasser für den Bergbau und die Bewässerung der Felder liefert. Gletscher, allerdings von nur geringer Ausdehnung, kommen an einigen Stellen vor. Die mittlere Jahrestemperatur ist in San Diego 16,7 °C. (Januar 12 °C, Juli 22 °C), in San Francisco 12,9 °C (Januar 9 °C, Juli 14 °C), in Sacramento 15,6 °C (Januar 8 °C, Juli 23 °C), in Redding 16,7 °C. (Januar 7 °C, Juli 28 °C).

Literatur[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

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