San Simeon

Erioll world 2.svg
Vollständiger Artikel
Aus Wikivoyage
Hearst Castle02.jpg
San Simeon
BundesstaatKalifornien
Einwohnerzahl462 (2010)
Höhe20 m
Lagekarte von Kalifornien in den USA
Reddot.svg
San Simeon

San Simeon ist ein winziger Ort in San Luis Obispo County an der Kalifornischen Zentralküste. Bedeutung besitzt er ausschließlich als Übernachtungsort für Reisende, die auf State Highway 1 unterwegs sind – San Simeon ist offiziell der südlichste Punkt von Big Sur –, sowie für Besucher von Hearst Castle, das postalisch zu San Simeon gehört, faktisch von der Ortschaft jedoch 8 km (Luftlinie) entfernt liegt.

Hintergrund[Bearbeiten]

Geschichte[Bearbeiten]

Der Ort liegt an einer Meeresbucht, die 1542 vom spanischen Entdecker Juan Rodríguez Cabrillo erstmals beschrieben und „Sardinenbucht“ genannt wurde. Zu Lande waren die Teilnehmer der spanischen Portolá-Expedition die ersten Europäer, die das heutige Ortsgebiet betraten (1769). Im 19. Jahrhundert gründeten spanische Franziskaner hier eine Nebenstelle der 1797 eingerichteten Mission San Miguel Arcángel. Den Namen San Simeon lieferte die Rancho San Simeon, ein Landstück, das der mexikanische Gouverneur 1842 José Ramón Estrada gewährt hatte. Faktisch liegt der heutige Ort allerdings auf dem ehemaligen Gebiet der benachbarten Rancho Piedra Blanca, die seit 1840 von José de Jesús Pico bewirtschaftet wurde.

1865 – Kalifornien war nach dem Mexikanisch-Amerikanischen Krieg zwar an die Vereinigten Staaten gefallen, die mexikanischen Rancher durften ihr Land jedoch behalten – begann der amerikanische Geschäftsmann und Politiker George Hearst, in der Region Land aufzukaufen. Sein Enkel, der sehr reiche und beispiellos einflussreiche Medienmogul William Randolph Hearst, errichtete darauf von 1919 bis 1947 seinen märchenhaften Wohnsitz Hearst Castle.

Bereits um 1864 hatten sich im Bereich des heutigen Ortes San Simeon portugiesische Walfänger angesiedelt, die ihre neu erbaute Werft aber schon nach wenigen Jahren wieder aufgeben mussten, weil die Meereswellen an der Stelle zu hoch waren. Erst eine 1878 von George Hearst an etwas anderer Stelle erbaute Werft erwies sich für die Walfänger als brauchbar. Mit Unterbrechungen wurde der Walfang bis 1908 fortgesetzt. Auch auf dem Landwege bequem erreichbar wurde dieser Küstenabschnitt mit der Eröffnung des Carmel-San Simeon Highway (besser bekannt als Roosevelt-Highway) im Juni 1937, der 1939 Teil des State Highway 1 wurde.

William Randolph Hearst verließ Hearst Castle 1947 und starb 1951. Die Hearst Corporation schenkte das Anwesen 1958 dem kalifornischen Staat, der es noch im selben Jahr als Museum eröffnete und damit immense Besucherzahlen anzuziehen begann. Heute ist San Simeon Standort von rund einem Dutzend Hotels und Motels unterschiedlicher Preisklassen.

Anreise[Bearbeiten]

Karte von San Simeon

Mit Flugzeug, Bahn und Fernbus[Bearbeiten]

Siehe San Luis Obispo#Anreise.

Mit dem Regionalbus[Bearbeiten]

Die regionale Verkehrsgesellschaft SLORTA betreibt eine Buslinie 15, die San Simeon mit Cambria, Cayucos und Morro Bay verbindet. Die Fahrt dauert gut 1¼ Stunden. Der Bus hält bei Hearst Castle Rd.

Morro Bay wiederum besitzt eine Busverbindung nach San Luis Obispo.

Auf der Straße[Bearbeiten]

San Simeon liegt direkt an der kalifornischen Traumstraße State Route 1 (Cabrillo Highway). Die nächsten Querstraßen, mit denen man das Küstengebirge durchschneiden kann, liegen erheblich weit weg, nämlich im Süden bei Cambria (Santa Rosa Creek Road und State Route 46) und im Norden sogar erst kurz vor Big Sur (Nacimiento-Fergussen Rd).

Mobilität[Bearbeiten]

Da es innerhalb des Ortes keinen öffentlichen Personennahverkehr gibt und selbst zwischen den Hotels und der Zufahrt zu Hearst Castle fast 6 km Entfernung liegen, ist es zweckmäßig, in San Simeon ein eigenes Auto (Mietwagen) zur Verfügung zu haben.

Sehenswürdigkeiten[Bearbeiten]

Hearst Castle[Bearbeiten]

  • 2 Hearst Castle, Hearst Castle Rd wikipediacommonswikidata. Der von 1919 bis 1947 erbaute Wohnsitz des Zeitungsunternehmers William Randolph Hearst. Die 8.400 m² große Anlage ist eine der Top-Sehenswürdigkeiten der Vereinigten Staaten. Die Anlage ist nur im Rahmen geführter Touren zu besichtigen, die frühzeitig vorab gebucht werden sollten. Besucher parken auf dem großen Parkplatz des 1 Visitor Center am Fuße der Anhöhe und werden vom Visitor Center in Tourgruppen mit dem Bus nach oben gefahren. Ein Must-Do ist die Grand Rooms Tour, gefolgt von der Upstairs Suites Tour und der Cottages and Kitchen Tour. Falls weder Geld noch Ausdauer ein Problem ist, kann man mehrere Touren in direkter Folge buchen; in diesem Falle fährt man zwischen den einzelnen Touren nicht herunter, sondern wartet nach Absprache mit seinem Tour Guide am oberen Bushaltepunkt auf die Ankunft der entsprechenden Gruppe. Neben den drei Basistouren gibt es verschiedene Spezialtouren, etwa für Architektur-, Kunst- oder Hollywoodinteressierte.

 Info: Aufgrund der Covid-19-Pandemie und für Reparaturarbeiten an der einzigen Zufahrtstraße ist Hearst Castle seit März 2020 für den Publikumsverkehr vorübergehend geschlossen. Über die Wiedereröffnung informiert man sich am besten auf der offiziellen Webseite.

Weitere Sehenswürdigkeiten[Bearbeiten]

Von Nord nach Süd:

  • 1 Elephant Seal Vista Point (direkt am Cabrillo Highway, 4,4 Meilen nördlich von Hearst Castle Rd). Kurzer Küstenabschnitt mit einer großen Kolonie von See-Elefanten, die man hier aus geringer, aber sicherer Entfernung beobachten kann. Großer Parkplatz.
  • 2 Arroya Laguna Beach. 1,7 km langer Sandstrand an der Mündung des Oak Knoll Creek, der auch Arroya Laguna genannt wird. Beliebt bei Surfern und Kiteboardern. Teil des Hearst San Simeon State Park. Parkplatz 2,2 Meilen nördlich der Kreuzung Cabrillo Hwy & Hearst Castle Rd.
  • 3 San Simeon Pier, SLO San Simeon Rd. Im Bereich eines 1,4 km langen Sandstrandes direkt an der San-Simeon-Bucht, der Teil des William Randolph Hearst Memorial State Beach ist, findet man diese gut 250 Meter lange und ungewöhnlich hoch gestelzte Anglerpier, die Spaziergängern eine schöne Aussicht auf die Bucht bietet.
  • 3 William Randolph Hearst Memorial State Beach wikipediacommonswikidata. Mehrteiliger Sandstrand, dessen 1 km langer südlichster Teil Moonstone Beach (Cambria) benachbart ist.
  • 4 Hearst San Simeon State Park wikipediacommonswikidata. Naturpark, der über einen langen Küstenstreifen hinweg mehrere Strände und im Bereich des San Simeon Creek, östlich des Cabrillo Highway, auch solche Wanderwege und Campingmöglichkeiten umfasst, die von der Küste etwas entfernt liegen.

Aktivitäten[Bearbeiten]

Kitesurfing

Die unmittelbare Umgebung von San Simeon eignet sich insbesondere zum Wandern, für Strandspaziergänge und für Wassersportarten wie Surfen, Kitesurfing und Paddleboarding. Anbieter, die die nötige Ausrüstung vermieten, findet man unter anderem in Morro Bay.

Einkaufen[Bearbeiten]

Zu den wenigen Einzelhändlern in San Simeon zählen:

  • 1 San Simeon Mini-Mart (9520 Castillo Dr, bei der San Simeon Lodge), kleiner Convenience Store, der Lebensmittel und viele andere Dinge führt, die Besucher so brauchen könnten. Wegen der Quasi-Monopolstellung im Orte relativ teuer.
  • 2 Shops Plaza Del Cavalier (Hearst Dr, südlich an das Hotel Sands by the Sea angrenzend), kleine Shopping Plaza mit einigen Läden.
  • 3 San Simeon Liquor (431 Pico Ave), ein kleiner Schnapsladen am Rande der Hotelmeile, der auch die Camper im angrenzenden State Park mit den allernötigsten Artikeln versorgt.
  • Der Souvenirshop im Hearst Castle Visitor Center

Deutlich mehr Einkaufsmöglichkeiten findet man im südlichen Nachbarort Cambria.

Küche[Bearbeiten]

  • 1 Sebastian's Cafe, 442 SLO San Simeon Rd. Gilt als das beste Restaurant in San Simeon, was angesichts der Winzigkeit der gastronomischen Szene jedoch nicht viel heißen soll. Derzeit (August 2021) werden die Kunden, weil das Restaurant renoviert wird, auch nur von einem Food Truck versorgt, der offenbar den Standard der Originalküche nicht annähernd erreicht.
  • 2 Cavalier Coastal Kitchen, 9415 Hearst Dr. Das Hausrestaurant des nur ein paar Schritte vom Strand entfernten Cavalier Oceanfront Resort zählt ebenfalls zu den höher bewerteten Lokalen des Ortes. Frühstück, Lunch und Dinner. Amerikanische Küche (teilweise homecooking style), Pasta. Hauptgerichte $16–25, Hamburger ab $13.
  • 3 Manta Rey Restaurant, 9240 Castillo Dr. Das Hausrestaurant des Quality Inn bietet vor allem Seafood und ist wahrscheinlich die beste Adresse im Ort für Anspruchsvolle. Hauptgerichte $18–55; schon für $14 bekommt man, wenn man für wenig Geld etwas leckeres Sättigendes sucht, aber auch eine Bread Bowl with Clam Chowder. Nur Dinner. Tischreservierung ratsam.
  • 4 El Chorlito Mexican Restaurant, 9155 Hearst Dr. Das einzige ethnische Restaurant in San Simeon. Nettes Ambiente. Die Cuisine ist nicht ganz authentisch mexikanisch, sondern auf den amerikanischen Geschmack zugeschnitten, was die meisten Kunden aber nicht stört, zumal die Karte auch einige Seafood-Gerichte umfasst. Hauptgerichte $14–24.

Nachtleben[Bearbeiten]

San Simeon hat nicht wirklich ein Nachtleben. Um abends noch längere Zeit bei einem Glas Wein oder Bier zu sitzen, fährt man besser nach Cambria oder noch besser nach Morro Bay.

Unterkunft[Bearbeiten]

Günstig[Bearbeiten]

  • 1 San Simeon Lodge, 9520 Castillo Dr. Das am höchsten bewertete Billigmotel in San Simeon. Alle Zimmer mit Kühlschrank. In einem Teil der Zimmer können bis zu vier Personen schlafen. Außenpool. Ab $59. Tipp: Lieber Courtyard View als Ocean View wählen, denn hinter der letzteren Option verbirgt sich vor allem ein Blick auf die Schnellstraße Cabrillo Highway, während das Meer von den Zimmern aus zwar tatsächlich zu sehen ist, aber gut 200 Meter entfernt liegt.
  • 2 Motel 6 San Simeon, CA – Hearst Castle Area, 9070 Castillo Dr. Außenpool. Kettenmotel mit minimalistisch, aber modern und zweckmäßig eingerichteten Zimmern, in denen zwei Queen-Size-Betten stehen, sodass hier bis zu vier Personen schlafen können. Kein Frühstück; das kann man aber im unmittelbar benachbarten Sunset Grill bekommen. Fußweg zum Strand gut 5 Minuten. Zimmer ab $59.

Mittel[Bearbeiten]

  • 3 Quality Inn Near Hearst Castle, 9260 Castillo Dr. Das populärste Mittelklassemotel. Alle Zimmer mit Kühlschrank und Mikrowelle; in einigen reichen die Betten für bis zu 4 Personen. Außenpool. Zum Strand läuft man zu Fuß etwa 10 Minuten. Je nach Jahreszeit ab $94.

Gehoben[Bearbeiten]

  • 4 Cavalier Oceanfront Resort, 9415 Hearst Dr. Eines der Top-Hotels in San Simeon. Direkter Strandzugang. Zimmer mit Seeblick und Kamin ab $247.
  • 5 Sea Breeze Inn, 9065 Hearst Dr. Komfortmotel in knapp 300 m Entfernung vom Strand, das zu den am höchsten bewerteten Quartieren zählt. Alle Zimmer mit Kühlschrank und Mikrowelle, einige bieten genug Betten für bis zu vier Personen. Außenpool. Ab $299.

Mehr Hotels der Luxusklasse findet man im südlichen Nachbarort Cambria.

Sicherheit[Bearbeiten]

Siehe Kalifornische Zentralküste#Sicherheit.

Gesundheit[Bearbeiten]

Für Grundsätzliches siehe Vereinigte Staaten von Amerika#Gesundheit.

Die nächste Notfallambulanz (Urgent Care), die auch bei kleinen Notfällen wie z. B. einem gestauchten Fuß oder einer nähbedürftigen Platzwunde in Anspruch genommen werden kann, befindet sich in Morro Bay.

In echten medizinischen Notfällen mit Lebensgefahr ruft man, wie immer in den USA, über 911 einen Ambulanzwagen mit Rettungssanitätern. Das nächste Krankenhaus mit Notaufnahme (Emergency Room) befindet sich in San Luis Obispo.

Praktische Hinweise[Bearbeiten]

  • 1 San Simeon Visitor Center, 250 San Simeon Ave. Das Touristeninformationsbüro in San Simeon. Eine Alternativadresse für Informationen über den Ort ist das Hearst Castle Visitor Center.

Der nächste Münzwaschsalon befindet sich in Cambria (2100 Main St, Redwood Center Plaza).

Ausflüge[Bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten]

  • Stuart Thornton: Moon Spotlight Cambria & San Simeon. Moon Travel, 2014 (2. Auflage), ISBN 978-1612387000.
  • Geneva Hamilton: Where the Highway Ends - Cambria, San Simeon, and the Ranchos. Padre Productions, 1974, ISBN 978-0914598251.
  • Clark Colahan: On the Banks of San Simeon Creek: Pioneers of San Simeon. CreateSpace, 2013, ISBN 978-1491014943.

Eine Fundgrube für Literatur speziell über Hearst Castle ist der Souvenirshop im Hearst Castle Visitor Center.

Weblinks[Bearbeiten]

Vollständiger Artikel
Dies ist ein vollständiger Artikel, wie ihn sich die Community vorstellt. Doch es gibt immer etwas zu verbessern und vor allem zu aktualisieren. Wenn du neue Informationen hast, sei mutig und ergänze und aktualisiere sie.