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Achalkalaki

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ახალქალაქი, Achalkalaki, Akhalkalaki, Ախալքալաք
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Achalkalaki (georgisch ახალქალაქი, englische Umschrift (auf Wegweisern) Akhalkalaki, armenisch Ախալքալաք, russisch Ахалкалаки) ist Verwaltungssitz des gleichnamigen Bezirkes (Raioni) in der Region Samzche-Dschawachetien. Die Transitstadt liegt etwa 30 km von der armenischen Grenze entfernt und 90 % der Bevölkerung sind ethnische Armenier. Der Name der Stadt bedeutet auf georgisch "Neue Stadt".

Hintergrund[Bearbeiten]

Karte von Achalkalaki

1068 wurde die Stadt von dem seldschukischen Sultan Alp Arslan erobert, ab dem 16. Jahrhundert gehörte sie zum Osmanischen Reich. Zu Beginn des 19. Jahrhunderts gab es in Achalkalaki eine türkische Festung, eine Moschee und eine große Karawanserei. Am 24. Juli 1829 wurde die Stadt von russischen Truppen eingenommen und die islamische Bevölkerung vertrieben. An ihrer Stelle wurden Armenier aus Ostanatolien angesiedelt.

Im Friedensvertrag von Brest-Litowsk trat Sowjetrussland Achalkalaki vorübergehend an das Osmanische Reich ab. Mit dem Vertrag von Kars zwischen Sowjetrussland und der Türkei kam Achalkalaki 1921 zur Sowjetunion. 1944 ließ Stalin sämtliche (ca. 20.000) Mescheten aus Achalkalaki nach Zentralasien deportieren, um die lokalen armenischen Nationalbewegungen zu unterbinden, die eine territoriale Autonomie forderten. In den 1990er-Jahren beteiligten sich armenische Söldner aus der Region auch am Bergkarabachkonflikt.

In Achalkalaki war die 62. Militärbasis der Gruppe der Russischen Streitkräfte in Transkaukasien mit 30.000 Soldaten stationiert. Sie wurde zum 1. Oktober 2007 geschlossen, Soldaten und Waffen aus Georgien abgezogen. Deit der Unabhängigkeit Georgiens 1991 sank der Bevölkerungsstand um ein Drittel, 1989 lebten etwa 15.000 Menschen in der Stadt, heute sind es knapp unter 10.000. Vor allem junge Männer verließen die Stadt gen Russland oder Armenien.

Anreise[Bearbeiten]

Entfernungen
S11Ninozminda20 km
S11-H58Wardsia47 km
H20Bakuriani55 km
S13Çıldır59 km
S11Achalziche73 km
S11-Մ1Gjumri91 km
S13-D010-D965Kars138 km
S11-H31Tiflis177 km
S11-Մ1Jerewan214 km
S11-H1 Batumi253 km

Mit dem Flugzeug[Bearbeiten]

Nächste Flughäfen: Gjumri in Armenien (ca. 90 km), Kars in der Türkei (ca. 140 km) und Tiflis (ca. 180 km).

Mit der Bahn[Bearbeiten]

Die Strecke der Bahnlinie Baku-Tiflis-Kars führt durch Achalkalaki. Eröffnung: 2015 (mit Fragezeichen).

Der 1 Typ ist GruppenbezeichnungBahnhof von Achalkalaki befindet sich am südlichen Stadtrand an der Ausfallstraße nach Ninozminda / Gjumri. Er ist der Endpunkt der Bahnstrecke Tiflis-Zalka-Ninozminda-Achalkalaki. Diese Bahnstrecke wird in die derzeit in Bau befindliche Eisenbahnstrecke Baku-Tiflis-Kars integriert. Seit 2005 findet kein Zugverkehr mehr statt, die Strecke wird komplett erneuert. Etwa 10 km südlich der Stadt, auf halbem Wege zur Nachbarstadt Ninozminda, zweigt die aufwändige Neubaustrecke ins türkische Kars ab, dort wird derzeit der 2 Typ ist Gruppenbezeichnungneue Bahnhof ("Akhalkalaki International Train Station") mit Umspuranlage und Zollamt errichtet.

Mit Inbetriebnahme der Eisenbahnstrecke Tiflis-Kars sollen u.A. Direktzüge von Baku nach Istanbul geführt werden, die u.A. auch in Kars, Achalkalaki und Tiflis halten werden. Die Inbetriebnahme ist (Stand 4/2014) für das Jahr 2015 [1] vorgesehen. Jedoch sind - wie ein Lokalaugenschein Ostern 2014 ergeben hat - die Arbeiten auf der Bestandstrecke noch nicht annähernd abgeschlossen. Derzeit werden im Bereich Paravanisee erst die Brückenbauwerke neu errichtet und der alte Oberbau entfernt. Es kann durchaus noch zu einigen Verzögerungen kommen, der Termin 2015 ist also mit Vorsicht zu genießen!

Mit dem Bus[Bearbeiten]

Der 3 Typ ist GruppenbezeichnungBusbahnhof befindet sich am nördlichen Stadtrand in der Nähe der Burgruine. Von dort fahren Busse in andere Orte und Städte der Region, nach Tiflis (Didube), Armenien (Gjumri und Jerewan) sowie Russland (Wladikawkas, Armawir, Rostow am Don, sogar Moskau).

Auf der Straße[Bearbeiten]

  • Achalkalaki liegt an der Fernstraße S11 (Achalziche-Ninozminda-Armenien), die auch Teil der Europastraße E691' ist.
  • Nordöstlich der Stadt zweigt die Fernstraße S13 (noch mit alter Nummer als Regionalstraße H21 ausgeschildert) nach Kartsakhi ab, dort befindet sich ein Grenzübergang zur Türkei; die nächste größere Stadt ist Çıldır.
  • Nördlich der Stadt zweigt die Regionalstraße H20 nach Bakuriani und Bordschomi ab, die bis Bakuriani in schlechtem Zustand (Geländewagen empfehlenswert) und wegen eines hohen Passes auch nicht wintersicher ist.
  • Transit: Es gibt eine Umfahrungsmöglichkeit, die (neue) Regionalstraße H21 zweigt südlich der Stadt beim alten Bahnhof nach Westen ab und erreicht die Fernstraße S13. Dieser Weg ist nicht unbedingt schneller, aber bequemer zu fahren als die Strecke durch die Stadt.
  • Schnellste Strecke nach Tiflis: Über die Fernstraße S11 nach Süden und ab Ninozminda über die exzellent ausgebaute Regionalstraße H31 über Zalka und Manglissi. Ca. 180 km, 3 Stunden.

Mit dem Schiff[Bearbeiten]

Der Fluss Paravani fließt durch die Stadt. Er ist im Sommer eine beliebte Strecke für Kanu und Rafting, sollte aber nur von geübten und erfahrenen Wassersportlern befahren werden!

Zu Fuß[Bearbeiten]

  • Seit 2013 existiert eine 4 Typ ist GruppenbezeichnungFußgängerbrücke zwischen Achalkalaki und der Ortschaft Khulgumo auf der anderen Seite der tiefen Schlucht des Paravani-Flusses.
  • Zwischen Wardsia und Achalkalaki sind Wanderwege ausgeschildert (Gehzeit: ein Tag)

Mobilität[Bearbeiten]

  • Mit Marschrutkas in die umliegenden Städte und Orte
  • Abseits der Hauptverbindungsstraßen ist ein Geländewagen empfehlenswert bis erforderlich, speziell auf der Alternativstrecke nach Wardsia über die Klippen von Apnia.
  • Taxis sind oftmals eine kostengünstige Alternative, um in umliegende Orte zu kommen, aber auch, um zu den Grenzübergängen in die Türkei oder nach Armenien zu gelangen.

Sehenswürdigkeiten[Bearbeiten]

Burgruine Achalkalaki
Hauptplatz von Achalkalaki
  • 1 Typ ist GruppenbezeichnungBurgruine Achalkalaki (11.-15. Jahrhundert)
  • 2 Typ ist GruppenbezeichnungArmenische Kirche Surb Chatsch (errichtet 1828-1830, erweitert 1856)
  • 1 Typ ist GruppenbezeichnungTheater
  • 3 Typ ist GruppenbezeichnungRathaus (Charenc Str. 11)
  • 4 Städtisches Museum, Mesrop Mashtots Str. 37. Tel.: +995 362 22216, E-Mail: . archäologische und ethnographische Exponate Geöffnet: Di-So 10-17 Uhr. Preis: 1 GEL, Kinder und Studenten 0,50 GEL.
  • 5 Typ ist GruppenbezeichnungWascha-Pschawela-Denkmal
  • 6 Typ ist GruppenbezeichnungDenkmal für Mesrop Mashtots
  • 5 Typ ist GruppenbezeichnungFußgängerbrücke Achalkalaki-Khulgumo, eine hohe Hängebrücke mit Holzpylonen über die Schlucht des Paravani [2]
  • 6 Typ ist GruppenbezeichnungAlter Bahnhof südlich der Stadt, dzt. ungenutzt. Errichtet in den 1980erm im brutalistischen Stil.

Umgebung[Bearbeiten]

Eisenbahn als Fußgängerbrücke

nördlich

  • 7 Typ ist GruppenbezeichnungArmenische Kirche Surb Georg in Aragva
  • 8 Typ ist GruppenbezeichnungHeiliger Stein Chatsch Kar in Kartikami
  • 9 Typ ist GruppenbezeichnungHöhlenklosteranlage Samsari
  • 10 Typ ist GruppenbezeichnungSteinkreuz "Kwa Dschwari" in Baraleti

südlich und westlich

  • 11 Typ ist Gruppenbezeichnung Kirche St. Giorgi von Chospio
  • 12 Typ ist Gruppenbezeichnung Megalith "Heiliger Stein" (Tsminda Kwa) in Murdschacheti
  • 13 Typ ist Gruppenbezeichnung Kumurdo (Kirche, 10.-11. Jahrhundert)
  • 14 Typ ist Gruppenbezeichnung Dorf Okami mit Erdhügelhäusern
  • 15 Typ ist GruppenbezeichnungTsminda Giorgi Kirche, georgisch-orthodoxe Kirche in Apnia - toller Ausblick auf Wardsia

Auffallend ist auch ein 16 Typ ist Gruppenbezeichnungalter Eisenbahnwaggon etwa 5 km nördlich der Stadt direkt neben der Hauptstraße aus Achalziche kommend. Dieser alte Waggon überspannt den Fluss Paravani als Fußgängersteg. Da der Fußboden bereits kaputt ist, kann man den Fluss leider nicht mehr überqueren.

Link (russisch): [3]

Aktivitäten[Bearbeiten]

  • 2 Typ ist GruppenbezeichnungFußballclub "Abuli Achalkalaki"

Einkaufen[Bearbeiten]

  • Im Stadtzentrum gibt es einige Filialen der größeren Bankenketten mit Geldautomaten.
  • 1 Typ ist Gruppenbezeichnung Der Markt befindet sich nördlich des Stadtzentrums entlang der Nalbandianistraße. Dort werden neben georgischen Lari manchmal auch russische Rubel und armenische Dram akzeptiert. (Hinweis: In Georgien ist die Zahlungsabwicklung in Fremdwährungen offiziell verboten, aber wo kein Kläger, da kein Richter)

Küche[Bearbeiten]

In der Stadt gibt es eine Handvoll Restaurants, wo man auch armenische Speisen bekommen kann.

Restaurants findet man auch in den Hotels Eurostar und Ararat (s. Unterkunft)

Nachtleben[Bearbeiten]

Das Partyleben beschränkt sich auf meist private Feste wie Hochzeiten in den Restaurants sowie in den Sommermonaten auf meist Männer, die im Park sitzen und Bier trinken.

  • 3 Typ ist Gruppenbezeichnung Kino: Charenc Str. 9
  • 4 Typ ist Gruppenbezeichnung Theater

Unterkunft[Bearbeiten]

In der Stadt gibt es eine Handvoll einfache Hotels.

  • 1 Hotel Artseg, Mashtots Str. 33. Tel.: +995 593 713033, +995 595 199807.
  • 2 Hotel Anank, Darbinian Str. 5. Tel.: +995 599 101835. Preis: 40 GEL p.P.
  • 3 Hotel Ararat, Kamo Str. 10. Tel.: +995 577 761156. Preis: 40 GEL p.P.
  • 4 Eurostar Hotel, Dorf Chospia, Airport Street An der Fernstraße ს 11 südlich der Stadt, etwa 500 m nach dem alten Bahnhof rechts abbiegen. Tel.: +995 593 150985. Das komfortabelste Hotel in Achalkalaki liegt etwas außerhalb und hat nur wenige Zimmer; Restaurant (Tel +995 599 188608) angeschlossen Preis: 40 USD.

Lernen[Bearbeiten]

In der Stadt gibt es einige armenische Schulen.

Sicherheit[Bearbeiten]

  • Achalkalaki ist, wie das übrige Georgien, sehr sicher. Am Markt sollte man - wie ansonsten auch - auf Taschendiebe achten.
  • Georgier und Armenier haben nicht unbedingt das beste Verhältnis zueinander. Ethnische Spannungen treten derzeit nicht auf. Man sollte sich aber in Gesprächen mit Einheimischen beim Thema über ethnische Minderheiten nicht exponieren und nach Möglichkeit das Thema vermeiden.

Gesundheit[Bearbeiten]

  • Aufgrund der Höhenlage kann es im Winter sehr kalt sein. Im Sommer ist es dafür sehr heiß und die Sonne brennt viel stärker als in der Ebene. In der Umgebung gibt es nur wenige Bäume, die Schatten spenden. Unbedingt auf ausreichenden Sonnenschutz (Sonnencreme und Sonnenhut) sowie ausreichend Wasserzufuhr (Mineralwasser) achten!
  • Im Stadtzentrum gibt es einige Apotheken, in denen man die wichtigsten Medikamente bekommt.

Praktische Hinweise[Bearbeiten]

Etwa 90 % der Bewohner sind ethnische Armenier, die kaum bis gar nicht georgisch sprechen. Umgangssprachen in der Stadt sind Armenisch und Russisch.

Die 17 Typ ist Gruppenbezeichnung Stadtverwaltung befindet sich in der Charenc Str. 11, Tel. +995 262 223233

  • Ortsvorwahl: 0362
  • Postleitzahl: 0800
  • 1 Typ ist Gruppenbezeichnung Postamt - Tamar Mepe Str. 9

Ausflüge[Bearbeiten]

  • Wardsia. Wahlweise über die gut ausgebaute Strecke über Chertwissi oder über die Schotterpiste (mit Geländewagen) über Okami und Apnia.
  • Paravani-See und Kloster Poka.

Wohin weiter?[Bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten]

  • Indra Øverland (2009): The Closure of the Russian Military Base at Akhalkalaki: Challenges for the Local Energy Elite, the Informal Economy and Stability; erschienen in The Journal of Post Soviet Power Institutions, Ausgabe 10/2009, online unter [4]

Weblinks[Bearbeiten]

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