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Darjeeling

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Bengalisch: দার্জিলিং, Dārjiliṃ
Nepali: दार्जिलिंग, Dārjiling
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Darjeeling ist eine Großstadt im indischen Bundesstaat Westbengalen (Nordostindien) und Verwaltungssitz des gleichnamigen Distrikts. Von den englischen Kolonialherren wurde die Region ab 1840 zu einem der wichtigsten Teeanbaugebiete der Welt ausgebaut. Als Arbeitskräfte importierte man vor allem nepalesische Gurkhas, deren Nachfahren heute einen großen Anteil der Bevölkerung ausmachen.

Hintergrund[Bearbeiten]

Am Ort besteht eine hohe ethnische Diversität, was seit den 1990ern zu politischen Spannungen geführt hat. Die Angehörigen des nepalesischen Gurkha-Volks fordern die Schaffung eines eigenen Bundesstaats. Gelegentlich äußert sich dies in Demonstrationen oder mehrtägigen Generalstreiks. Reisende sind aber sonst kaum betroffen. Stark vertreten sind auch tibetanische Flüchtlinge. Insgesamt scheint die Atmosphäre deutlich entspannter als im bengalischen Flachland. Die Bettler sind weniger aggressiv.

Karte von Darjeeling
Klimadiagramm für Darjeeling

Die zentrale Hill Cart Road, an der auch der Chowk Bazaar liegt, heißt offiziell Tenzing Norgay Road. Nach Norden hin wird sie zur Lebong Cart Road. Das eigentliche Ortszentrum ist der große Platz.

  • 1 Chowrasta (vormals “the Mall”). Chowrasta in der Enzyklopädie WikipediaChowrasta (Q56278710) in der Datenbank Wikidata. Auf dem Platz steht der Hawa Ghar-Pavillion, in dem zur Saison Aufführungen stattfinden. Der Chowrasta ist dreieckig und an der Nordseite abgeschlossen durch das Bhanu Bahkta Aghraya-Denkmal, an dessen 2012 zubetonierten „Park“ vorbei vier Fußwege abgehen. Die östlichste, C.R. Das Rd. führt nach gut einem Kilometer auf verschlungenen Wegen zum Kloster.
  • 2 Bhutia Busty Gompa

Im nahegelegenen Kloster Samten Choling Gompa (Andacht 5.30-7.30 h) gibt es eine dem deutschen Lama Anagarika Govinda gewidmete große Stupa und ein Cafe.

Auf dem Weg daneben, der Mall Road, gelangt man zum Observatory Hill, von dem man besonders frühmorgens großartige Ausblicke hat. Der Rundweg führt entlang eines angenehm schattigen Pfads zurück in den Ort. Südlich, Richtung Bahnhof, geht es bergab entlang einer engen Straße, die von Anbietern für touristisches Kunsthandwerk gesäumt ist.

Anreise[Bearbeiten]

Mit dem Flugzeug[Bearbeiten]

  • 1 Bagdogra Flughafen (बागडोगरा विमानक्षेत्र, IATA: IXB), Airport Road, Bagdogra, Siliguri, West Bengal 734421 (liegt 12 km westlich von Siliguri). Tel.: +91 353 269 8456. Bagdogra Flughafen in der Enzyklopädie Wikipedia Bagdogra Flughafen im Medienverzeichnis Wikimedia CommonsBagdogra Flughafen (Q2900847) in der Datenbank WikidataBagdogra Flughafen auf Twitter. Kleiner Militärflughafen, auf dem auch innerindische zivile Flüge aus allen größeren indischen Städten landen. Seit 2013 internationale Flüge von Bangkok mit der bhutanischen Druk Air. Es gibt einen Hubschrauberzubringerdienst nach Gangtok. Direkt am Nordende der Landebahn befindet sich der Bahnhof Bagdroga. Es gibt auch fixed fare-Taxis nach Darjeeling für ca. 1600 ₹. Taxis nach Siliguri kosten um 400 ₹, Tuk-tuks 250 ₹
  • Nächster Internationaler Flughafen ist Kalkutta.

Mit der Bahn[Bearbeiten]

Die Darjeeling Himalayan Railway Schmalspurbahn verkehrt seit 1881

Aus Kalkutta verkehren zahlreiche Fernzüge, die die Hauptstrecke nach Assam bedienen, durch NJP, dem Hauptbahnhof von Siliguri.

Die wirklich einzige stilvolle Art nach Darjeeling zu gelangen ist mittels der Schmalspurbahn Darjeeling Himalayan Railway vom Bahnhof NJP bei Siliguri. Für die 88 km Strecke ist ein ganzer Tag einzuplanen. Der 2 Fahrkartenschalter (geöffnet:Mo.-Sa. 8.30-17.00 h, So. bis 14.00 h) in Darjeeling ist für Buchungen die einzig zuverlässige Anlaufstelle, auch für kürzere Ausflugsfahrten. (Toy train-Reservierungen sind nur 30 Tage im voraus möglich.)

Mit dem Bus[Bearbeiten]

Vom Esplanade-Busbahnhof in Kalkutta fahren Nachtbusse (Abfahrt 18.00-20.00 h) der staatlichen CSBC in rund zwölf Stunden nach Siliguri. Je nach Klasse kostet die Fahrt 400-800 ₹.

Es gibt einen direkten Bus von Kathmandu quer durch Nepal nach Siliguri (mit Umsteigen am Grenzübergang Kakarbhitta/Panitanki), sofern die Straße nicht durch Naturkatastrophen unterbrochen ist.

In Darjeeling ist die zentrale Busstation samt Taxistand im Old Super Market Complex am zentralen 3 Chowk Bazaar. Sammeltaxis nach Siliguri brauchen etwa drei Stunden (150 ₹). Jeeps nach Mirik (100 ₹, 2,5 h) fahren vom Nordende tagsüber etwa alle 1,5 Stunden ab.

Mobilität[Bearbeiten]

Der Ort ist kompakt genug, um zu Fuß zu gehen, wenn auch mit zahlreichen Steigungen. Der übliche Mix aus Tuk-tuk und Taxen (amtliche Mindestfahrpreise) steht zur Verfügung.

Die Darjeeling Transport Corporation in der La Laden Rd. vermittelt teuer Jeeps für Touren u.a. nach Gangtok (2200 ₹), Kalimpong (2200 ₹), Kurseong (1400 ₹), Kakarbhitta (2800 ₹) und Siliguri/Bagdogra Airport (ab 2200 ₹).

  • Zwischen der Lebong Cart Rd. und Singamari verkehrt die rund drei Kilometer lange Seilbahn 4 Darjeeling Ropeway. Darjeeling Ropeway in der Enzyklopädie Wikipedia Darjeeling Ropeway im Medienverzeichnis Wikimedia CommonsDarjeeling Ropeway (Q5223081) in der Datenbank Wikidata. Während der knapp 45minütigen Fahrt überwindet man einen Höhenunterschied von 1900 m. Die 1968 gebaute Bahn war nach einem schwerwiegenden Unfall von 2003 bis 2012 geschlossen. Willkürliche Schließungen kommen vor. Geöffnet: Hochsaison: 10.00-14.00 h, Nebensaison: bis 16.00 h. Geschlossen wegen Wartung am 19. jeden Monats. Preis: 150 ₹.

Sehenswürdigkeiten[Bearbeiten]

Ein derartig freier Blick auf das Kangchenjunga-Massiv (8598 m) ist meist nur kurz nach Sonnenaufgang außerhalb der Monsunsaison möglich
Selbsthilfezentrum der tibetanischen Flüchtlinge (2007)
  • 1 Selbsthilfezentrum der tibetanischen Flüchtlinge Selbsthilfezentrum der tibetanischen Flüchtlinge in der Enzyklopädie Wikipedia Selbsthilfezentrum der tibetanischen Flüchtlinge im Medienverzeichnis Wikimedia CommonsSelbsthilfezentrum der tibetanischen Flüchtlinge (Q3528100) in der Datenbank Wikidata
  • 3 Lloyd's Botanischer Garten. Lloyd's Botanischer Garten in der Enzyklopädie WikipediaLloyd's Botanischer Garten (Q927658) in der Datenbank Wikidata. 16 ha groß, mit sehenswerten Sondersammlungen zu Kakteen und autochtonen Orchideen. Im Park befindet sich auch der Sir John Anderson Rock Garden. Der Weg ist von der Chowk Bazaar Bus Station entlang der Lochnager Rd. beschildert. Geöffnet: 6.00-17.00 h. Preis: Gratis.
  • Gleich nebenan befindet sich das 2 Himalayan Mountaineering Institute (हिमालय पर्वतारोहण संस्थान). Himalayan Mountaineering Institute in der Enzyklopädie Wikipedia Himalayan Mountaineering Institute im Medienverzeichnis Wikimedia CommonsHimalayan Mountaineering Institute (Q5765015) in der Datenbank Wikidata. mit einem Everest Museum, in dem die Expeditionen zu diesem Berg 1922–24 dokumentiert werden. Angeboten werden auch mehrwöchige Bergsteigerkurse.
  • 1903 für die Ausstellung der Schmetterlinge im botanischen Garten gegründet, ist das heute staatliche 4 Bengal Natural History Museum (Zugang über Robertson Rd.). Tel.: +91 354 2257 314. heute eine eigenständige Sammlung ausgestopfter über zwei Stockwerke verteilter Tiere. Geöffnet: 9.00-17.00 h (geschlossen an Feiertagen).
  • Der Zoo von Darjeeling heißt offiziell 5 Padmaja Naidu Himalayan Zoological Park (पद्मजा नायडू हिमालयन प्राणी उद्यान). Padmaja Naidu Himalayan Zoological Park in der Enzyklopädie Wikipedia Padmaja Naidu Himalayan Zoological Park im Medienverzeichnis Wikimedia CommonsPadmaja Naidu Himalayan Zoological Park (Q3495905) in der Datenbank Wikidata. In der 27,3 ha großen Anlage werden Nachzuchtprogramme für Schneeleoparden (Panthera uncia), den Himalayawolf und „kleine Pandas” betrieben. Geöffnet: 8.30-16.30 h, Do Ruhetag. Preis: Inder 20 ₹, Ausländer 50 ₹, Photoerlaubis 10 ₹.
  • 6 Happy Valley Tea Estate, Lebong Cart Rd. Happy Valley Tea Estate in der Enzyklopädie WikipediaHappy Valley Tea Estate (Q5653142) in der Datenbank Wikidata. Dieser zweitälteste Teegarten in Darjeeling kann gegen Trinkgeld besichtigt werden, was besonders während der Pflücksaison nicht uninteressant ist.
  • Am höchsten Punkt der Bahnstrecke, dem 5 Batasia Loop. Batasia Loop in der Enzyklopädie Wikipedia Batasia Loop im Medienverzeichnis Wikimedia CommonsBatasia Loop (Q4868648) in der Datenbank Wikidata. hat man 1919 ein Kriegerdenkmal errichtet.

Tempel[Bearbeiten]

  • Die 7 Friedenspagode (Peace Pagoda). Friedenspagode in der Enzyklopädie Wikipedia Friedenspagode im Medienverzeichnis Wikimedia CommonsFriedenspagode (Q7157413) in der Datenbank Wikidata. ist eine von mehreren Stupas im tibetanischen Stil, die weltweit vom Nipponzan-Myōhōji-Zweig der nationalistischen japanischen Nichiren-Sekte errichtet wurden.
  • Damit verbunden ist ein 8 japanischer Tempel. Tel.: +91 354 225 4102. . Beides liegt etwas in südlicher Richtung von der Stadt. Geöffnet: 4.30-19.00 h (Andachten 4.30-6.00 h und 16.30-18.30 h).
  • 9 Mahakal Mandir (auf dem Gipfel des Obervatory Hill). Heute ein Hindutempel mit zahlreichen freilebenden Affen an der Stelle, wo bis 1815 das Bhutia Busty-Kloster stand. Erreichbar vom Chowrasta in 10-15 Minuten über einen steilen Weg.

Aktivitäten[Bearbeiten]

Seit einigen Jahren wird Paragliding und Wildwasserkanufahren für diejenigen angeboten, denen Ruhe und großartige Landschaft nicht genug sind.

Restaurants schließen meist um 20.00 oder 21.00 Uhr.

Einkaufen[Bearbeiten]

  • Tee! Qualitativ hochwertiger Tee ist in Indien praktisch nicht erhältlich. Diese Ware geht über die Teebörse in Kalkutta zu 100 % in den Export. Einige größere Teefarmen haben allerdings in Darjeeling „Hofläden“ eingerichtet, wo es gute Qualitäten etwa zum halben europäischen Preis gibt.
  • Frische Lebensmittel gibt es im 1 Chowk Bazaar
  • Der 2 Oxford Book & Stationery. Tel.: +91 354 225 4325. hat eine günstige Auswahl auch antiquarischer Werke, die man so allenfalls im Umfeld des Postamts an der Sudder St. in Kalkutta findet. Geöffnet: 9.30-19.30 h; Nebensaison So geschlossen.
  • In unmittelbarer Nähe ist der Antiquitätenhandel Habeeb Mullick & Son. Tel.: +91(0)354 2254109. betrieben von zwei Brüdern, deren Ladenteil jeweils seinen eigenen Eingang hat. Im Angebot unterscheiden sich beide nicht.

Küche[Bearbeiten]

Momos

Mehrere Restaurants, die nordindische, nepalesische, tibetische und kontinentale Speisen anbieten, verteilen sich auf das Gebiet um Chowrasta. Alles schließt ziemlich früh, die Stadt schläft vor 21:00 Uhr ein. Man sollte nicht später als 19:00 Uhr im Restaurant sein.

  • Momos (gedämpfte tibetische Köstlichkeiten) sind ein Grundnahrungsmittel, das von fast jedem Esslokal angeboten wird.

Unterkunft[Bearbeiten]

(Preise Sommer 2015)

Hochsaison mit kräftigen Preiserhöhungen ist Mitte März bis Ende Mai und Oktober bis Mitte November. Hotels der unteren Mittelklasse, von denen es viele gibt, verlangen 1200–2200 ₹, immer zzgl. 10% service charge und 5,5% tax. „Fließend (warmes) Wasser“ kann durchaus bedeuten, daß selbiges nur stundenweise zur Verfügung steht. Die kalte Jahreszeit beginnt im November. Von Dezember bis Februar fallen die Tiefsttemperaturen auf knapp über den Gefrierpunkt. Da die wenigsten Gebäude über vernünftige Heizungen verfügen, sind Reisen zu dieser Zeit wenig sinnvoll. In Hotels muss dann Warmwasser oft eimerweise beim Etagenkellner bestellt werden, der sich über ein kleines Trinkgeld (10-20 ₹) freut. Hinsichtlich Sauberkeit und Fähigkeiten des Personals sollte man nie die landestypischen Standards vergessen, was aber durchaus kein Grund sein muss, von berechtigten Beschwerden abzusehen.

  • 1 Youth Hostel, 47, Dr. Zakir Hussain Rd. (1 km vom Bus, 2 km vom Bahnhof). Tel.: +91 354 2253248. Mitglied im internationalen Jugendherbergsverband, nimmt seltsamerweise niemanden unter 18 Jahren auf. Erhält durchwachsene Beurteilungen.
  • 2 Olde (Main) Bellevue Hotel, 1, 5/1 und 5A Nehru Road (beim Chowstra). Tel.: +91 354 2254178. Baujahr 1872; Betreiber hat weitere gleichnamige Häuser am Ort. Geöffnet: 9.00-22.00 h. Check-out: 12:00 h. Preis: Doppel: 1200 ₹, 3-Bett: 1800 ₹, jeweils mit Bad.

„Wenn Sie nach dem Preis fragen müssen, sind Sie hier falsch“[Bearbeiten]

  • 3 Windamere Hotel, Observatory Hill. Tel.: +91 354 2254041, +91 354 2254042, Mobil: +91-70633 58488, Fax: +91 354 2254043, +91 354 2254043, +91 354 2254211, E-Mail: . Windamere Hotel in der Enzyklopädie Wikipedia Windamere Hotel im Medienverzeichnis Wikimedia CommonsWindamere Hotel (Q3569273) in der Datenbank Wikidata. Das aus einem Wohnheim für ledige Teeplantagenmanager hervorgegangene Luxushotel zählt zu den besten Häusern Indiens. Preis: Einzel ab 10.000 ₹, Doppel ab 12.500 ₹, jeweils zzgl. Steuern; Suiten das 2-3fache.
  • 4 Glenburn Tea Estate (bei Singritan). Tel.: +91 33 2288 5630. Abgelegen auf halbem Wege Richtung Kalimpong. Absolute Luxusklasse mit Vollpension, Transport zum Flughafen und allen Aktivitäten inklusive. Preis: Einzel: 19.000 ₹; Doppel: 30.000 ₹, jeder weitere 7500 ₹, jeweils zzgl. 5,5 % Steuer.

Praktische Hinweise[Bearbeiten]

  • 3 Polizei (An der Hill Cart Rd. beim Chowk Bazaar). Tel.: +91 354 2254422. Ein kleiner Polizeikosk steht am Chowrastra.
  • Vorwahl: 0354
  • Die Postleitzahl ist 734101, das Hauptpostamt an der Limbugaon Rd. Eine leichter zugängliche Filiale ist an der Hill Cart Rd., Chowk Bazaar. In Bahnhofsnähe ist das kleine Postamt in der Laden La Rd.
  • Am Chowrasta gibt es ein offenes WiFi-Netz.

Ausflüge[Bearbeiten]

„Kleiner Panda” im Zoo. (2008)
Im “Rock Garden.”
  • 1 Tiger Hill (टाइगर हिल दार्जिलिंग), Senchal Forest, Senchal Rd. (rund 10 km entfernt). Tel.: +91 353 251 1974. Tiger Hill in der Enzyklopädie Wikipedia Tiger Hill im Medienverzeichnis Wikimedia CommonsTiger Hill (Q16901632) in der Datenbank Wikidata. Aussichtspunkt auf 2590 m. Wird zur Betrachtung des Sonnenaufgangs von Darjeeling aus in Jeeps (100 ₹ p.P./800 ₹ pro Fahrzeug) angefahren (Abfahrt etwas vor 4.30 h). Der Eintritt zum Aussichtspavillion ist gering. Es gibt auch beheizte Plätze hinter Glas.
  • Es bietet sich an, den Ausflug mit einem Abstecher zum 10 Senchal Lake. Senchal Lake in der Enzyklopädie WikipediaSenchal Lake (Q7335564) in der Datenbank Wikidata. zu verbinden oder
  • die beiden an der Anfahrtsstraße gegenüberliegenden Hindu-Tempel 11 Sincheal Singh Devi Dham. zu besichtigen.
  • 12 Singalila National Park (सिंगालीला राष्ट्रीय उद्यान). Singalila National Park in der Enzyklopädie Wikipedia Singalila National Park im Medienverzeichnis Wikimedia CommonsSingalila National Park (Q2985193) in der Datenbank Wikidata. Durchschnittlich 3500 m hoch gelegen. Der Park ist bekannt für seine autochtonen Orchideenarten und die dort lebenden „kleinen Pandas” (Ailurus fulgens), für die im Zoo von Darjeeling ein Nachzuchtprogramm läuft. Mangelndes Umweltbewusstsein führt zur Verschmutzung entlang der Wege und Schäden am Bewuchs durch weidende Haustiere. Von den ausgewiesenen Pfaden hat man gute Ausblicke auf den Kangchenjunga. Besonders während der Blütezeit (März bis Mai) sind auch zahlreiche Vogelarten zu sehen. Die Wanderwege (treks) beginnen in Mane Bhanjan. Dieser Ort ist 51 km oder etwa 1,5 Autostunden von Darjeeling entfernt. Der Haupteingang zum Park ist bei Tonglu. Geöffnet: geschlossen 16. Juni bis 15. September (Monsun).
  • Teil der Bloomfield Tea Gardens (= North Tukvar Tea Estate) ist der 13 Barbotey Rock Garden (Etwa 10 km von Darjeeling, via Hill Cart Rd., ein ganzes Stück vor Ghum nach rechts in die Bloomfield Rd. abbiegen). Relativ neue Anlage, mit terrassierter Parkanlage bei den Chunnu Summer Falls. Geöffnet: 8.00-17.00.
  • Rund drei Kilometer entfernt ist der ebenfalls neue Ganga Maya Park mit einem kleinen See und Bootsverleih sowie folkloristischen Vorführungen der Gurkhas.
  • In Ghoom (Ghum) steht die 14 Yiga Choling Gompa. Das 1850 gegründete tibetische Kloster der Gelugpa-Schule („Gelbmützen“) ist das älteste der Region. Preis: 10 ₹ Photoerlaubnis.
  • Kurseong mit 40.000 Einwohnern ist eine 32 km entfernte, auf nur 1400 m liegende Hill Station und in vielem „die kleine Schwester“. Erreichbar per Bus oder toy train. Der Tarif für Sammeltaxis nach Siliguri oder Darjeeling ist 80 ₹ bei einer Fahrzeit von je 1,5 Stunden.
  • Etwa vier Kilometer entfernt (Taxi 150 ₹) befindet sich die Makaibari Tea Estate, Pankhabari Rd. Einer der ersten ökologisch anbauenden Betriebe. Es gibt auch eine Übernachtungsmöglichkeit (homestay) für 600 Rs. Geöffnet: Di-Sa.

Literatur[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

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