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Rochester (Kent)

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Rochester
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Rochester ist eine Stadt in der südenglischen Grafschaft Kent. Sie war, da sie an einer Furt durch den Medway liegt, ein wichtiger Haltepunkt auf dem Weg von London an die Küste. Sehenswert sind vor allem die Burg, die Kathedrale und die High Street, die von vielen historischen Gebäuden gesäumt wird. Charles Dickens lebte in der Stadt und in ihrer Umgebung, einige Gebäude waren die Inspiration für Schauplätze seiner Romane.

Hintergrund[Bearbeiten]

Rochester liegt strategisch günstig an der letzten Furt des Flusses Medway bevor er in die Nordsee mündet. Somit war die Stadt nicht nur ein wichtiger Haltepunkt für Reisende, sondern auch die einfachste Möglichkeit Waren und Truppen von London nach Dover zu bringen. Die Spuren menschlicher Besiedlung reichen bis in die Jungsteinzeit zurück, nördlich der Stadt (ca. 4 mi) befinden sich die Überreste der Gräber Kit’s Coty House und Little Kit’s Coty House. Rochester (Durobrivae) selbst wurde um 43 n. Chr. von den Römern gegründet. Der Verlauf der High Street folgt noch heute der römischen Straße. 1066, nachdem die Normannen England erobert hatten, wurde Rochester eine der ersten Siedlungen, die befestigt wurden. Der normannische Bergfried dominiert seitdem das Ende der High Street.

Heute bildet Rochester zusammen mit Chatham, Gillingham, Strood und Hoo St. Werburgh die "Medway Towns" mit insgesamt ca. 250.000 Einwohner. Der berühmteste Bewohner der Stadt war der viktorianische Schriftsteller Charles Dickens (1812 bis 1870).

Anreise[Bearbeiten]

Mit dem Flugzeug[Bearbeiten]

  • London City (ca. 50 km) wird u.a. von Dresden, Frankfurt, Nürnberg und Paderborn angeflogen
  • Gatwick (ca. 75 km) wird u.a. von Berlin-Schönefeld, Bremen, Düsseldorf, Friedrichshafen, Hamburg und München angeflogen
  • London-Southend (ca. 65 km) wird u.a. von Amsterdam und Berlin angeflogen
  • London Stansted (ca. 85 km) wird u.a. von Berlin-Schönefeld, Bremen, Düsseldorf, Frankfurt-Hahn, Hannover und Memmingen angeflogen
(Stand 2014)

Mit der Bahn[Bearbeiten]

1 Der Bahnhof liegt etwa 100 m nördlich der High Street (ME1 1HQ) entfernt

Rochester liegt an der Chatham Main Line, die Züge werden von Southeastern bedient. Verbindungen gibt es u.a. nach London (je nach Zug Victoria, St Pancras oder Charing Cross), Canterbury East, Ramsgate und Dover Priory.

Mit dem Bus[Bearbeiten]

Auf der Straße[Bearbeiten]

Kommt man von Norden nach Rochester muss man auf der M 25 Dartford Crossing passieren (Maut £ 2.00 Auto). Von der M 25 auf die A 2 abbiegen.

Vom Süden erfolgt die Anreise über die M 2.

Mit dem Schiff[Bearbeiten]

Der Hafen von Dover ist ca. 75 km entfernt.

Die Strecke von und nach Calais wird von folgenden Fährgesellschaft bedient:DFDS,P&O und My Ferry Link

Die Strecke von und nach Dunkerque von:DFDS

Mobilität[Bearbeiten]

Zu Fuß

Die Altstadt, die gut zu Fuß zu erkunden ist, umfasst im Wesentlichen die High Street, Kathedrale und Burg. Ein Faltblatt (vom Medway Council) mit einem Stadtrundgang gibt es u.a. in der Touristeninformation und im Shop der Burg.

Parken

2 An der Corporation Street (long stay), vom Medway kommend auf der linken Seite

3 Blue Boar Lane Car Park (short stay, bis 5 Stunden), vom Medway kommend auf der rechten Seite

Sehenswürdigkeiten[Bearbeiten]

Einen Stadtrundgang kann man gut an der Medway Bridge beginnen. Von hier folgt man der High Street, biegt rechts in die Straße Boley Hill ein (links ist die Kathedrale, einen kurzen Abstecher nach rechts befindet sich die Burg). Geht man an der Fassade der Kathedrale entlang gelangt man durch die Minor Canon Row und The Vines zur Crow Lane, die wieder in die High Street mündet. Rechts abbiegen bis zum Eastgate House und zurück zur Medway Bridge. Die Route führt an allen beschriebenen Sehenswürdigkeiten vorbei.

1 Rochester Castle, Rochester, ME1 1SW, zugänglich über Castle Hill, Esplanade und Baker’s Walk. Tel.: +44 (0) 1634 335882. Geöffnet: 1. Oktober bis 29. März 2015 täglich 10.00 bis 16.00 Uhr. Preis: Erwachsene £ 6.00 (nur der Bergfried, der Burghof ist frei zugänglich).

Blick von der Medway Bridge auf die Burg

Am Standort der heutigen Burg befand sich wohl ein römischer Wachposten, der den Handelsweg Watling Street schützte. An dieser strategisch wichtigen Position befahl Wilhelm der Eroberer den Bau einer Burg. Als Baumeister wurde Bischof Gundulf, der auch für den Bau von Rochester Cathedral und des Tower of London verantwortlich ist, ausgewählt. Mit dem Bau des Bergfrieds, der einer der größten Englands ist, wurde um 1127 begonnen. Die Mauern erreichen eine Höhe von 34 m (113 ft) und sind bis zu 3.50 m (12 ft) dick. Obwohl der Bergfried hauptsächlich der Verteidigung diente, gibt es einige schön gearbeitete Torbögen und Fenster. Trauriger Höhepunkt in der Geschichte der Burg war die 7-wöchige Belagerung im Jahr 1215. Erst kurz zuvor hatten die rebellierenden Barone König John gezwungen die Magna Carta zu unterzeichnen. Der König stellte sich in einem bitteren Krieg gegen die Barone, die die Burg hielten. John befahl einen konstanten Strom aus Pfeilen und Wurfgeschossen. Zusätzlich wurde unter dem Bergfried ein Tunnel gegraben. Ein Teil stürzte ein, aber die Verteidiger kämpften mutig weiter. Letztendlich fiel Rochester und die Verteidiger wurden gefangen genommen. Zwischen 1217 und 1237 wurde der Bergfried renoviert. Noch heute ist dies gut zu erkennen, da der neue Eckturm des Bergfrieds, im Gegensatz zu den anderen eckigen, eine zylindrische Form aufweist. 1381 war die Burg während der Peasants’ Revolt letztmals in einen Kampf verwickelt. 1423 erhielt Katharina von Valois die Burg als ihres Witwenbesitzes. Nach ihrem Tod 1437 begann der Niedergang der Burg. Ein Teil der Steine wurde um 1600 für den Bau von Upnor Castle verwendet. Seit dem 19. Jh. ist Rochester Castle eine Attraktion für Besucher. Trotz der langen Vernachlässigung gilt Rochester Castle als eine der am besten erhaltenen normannischen Burganlagen in England. Obwohl das Dach und die Fußböden fehlen, kann man noch immer die Gänge und Treppen zwischen den Mauern benutzten und bis nach ganz oben steigen. Von hier bietet sich ein eindrucksvoller Blick über die Stadt, den Medway und die Umgebung.

2 Rochester Cathedral, College Yard. Geöffnet: Täglich 7.30 bis 18.00 Uhr, Sonntag bis 17.00 Uhr. Preis: Eintritt frei.

Rochester Cathedral, Blick von der Burg

Schon zur Zeit der Angelsachsen gab es in Rochester eine Kathedrale. Sie wurde um 604 errichtet. Spuren des Gebäudes sind erhalten, sie sind durch Linien auf dem Boden gekennzeichnet. Die Stadt ist, nach Canterbury, der zweitälteste Bischofssitz in England. Mit dem Bau der heutigen Kirche, die zu einem Kloster gehörte, wurde 1080 begonnen. Der Architekt war Erzbischof Gundulf, der auch Rochester Castle und den White Tower im Tower of London errichtete. Die Bauarbeiten zogen sich mehrere Jahrhunderte. Im 12. Jh. ist das Schiff vollendet, der Obergarden entstand 300 Jahre später. Im Schiff ist auch gut die Veränderung des Baustils zu erkennen: die ersten, runden Bögen mit den Zickzack-Ornamenten stammen noch aus normannischer Zeit, die höheren Spitzbögen stammen aus der Frühgotik. Die Querschiffe wurden nach einem Brand 1180 ebenfalls im frühgotischen Stil errichtet. Im nördlichen Querschiff befindet sich ein modernes (2004) Fresko. Im südlichen Querschiff befindet sich ein kunstvolles Portal (1343) im Decorated-Stil der Gotik. Die Frauenfiguren sind Ekklesia und Synagoga, sie symbolisieren das Christentum bzw. das Judentum. In der Vierung treffen Schiff, Querschiffe und Chor aufeinander. Der Chor wird von einem Lettner vom Schiff getrennt. An vier Bossen der Holzdecke sind sogenannte grüne Männer (1840 geschnitzt, 1992 neu bemalt) zu sehen. Die Gesichter sind von Laub eingerahmt, aus den Mündern quellen Blätter hervor. Die „Green Men“ sind keltischen Ursprungs und symbolisieren das Wachstum im Frühling. Die frühchristliche Kirche übernahm sie als Zeichen der Auferstehung.

Die Westfassade

Gegenüber der Burg ragt die Westfassade, die um 1160 vollendet war auf. Ihr Portal ist ein schönes Beispiel für die normannische Baukunst. Im Tympanon ist in der Mitte ist Christus zu sehen, er ist von Engeln und den Symbolen der Aposteln umgeben. Das große Fenster wurde später eingefügt.

Im Chor

Die Wandmalereien stammen ursprünglich aus den 1340er Jahren, wurden aber in der viktorianischen Zeit neu ausgemalt. Der Leopard des königlichen, englischen Wappens ist zusammen mit der französischen Fleur-de-Lis zu sehen. Dies soll den Anspruch des englischen Königs auf Frankreich symbolisieren. Darüber befinden sich die Wappen der Bischöfe. Wheel of Fortune: Wandmalerei aus dem 13. Jh. Der erhaltene Teil war bis ins 19. Jh. hinein von einer Kanzel und dem Wandanstrich verborgen. Zu sehen ist Fortuna, die das Glücksrad dreht. Die Männer am Rand des Rads erlangen Macht und Reichtum um dann wieder arm und schwach zu werden.

Restoration House

3 Restoration House, 17-19 Crow Street, Rochester, ME1 1RF. Tel.: +44 (0) 1634 848520, E-Mail: . Geöffnet: 28. Mai bis 25. September 2015 Donnerstag & Freitag 10.00 bis 17.00 Uhr. Preis: Haus & Garten £ 7.50 (Erwachsene), Garten £ 4.00.

Das Anwesen entstand durch die Verschmelzung zweier mittelalterlicher Gebäude, die im 17. Jh. zu einem Herrenhaus umgebaut wurden. Henry Clerke, der erste Besitzer, und sein Sohn Francis waren treue Unterstützer der Monarchie. Als der Bürgerkrieg (1642–1651) ausbrach wurde das Haus von den Parlamentariern beschlagnahmt und Colonel Gibbon machte es zu seinem Wohnsitz. Nachdem Cromwell gestorben war und das Commonwealth nicht mehr zu halten war, bemühte sich Francis Clerke sehr stark Charles II. wieder auf den Thron zu bringen. Restoration House verdankt seinen Namen der Tatsache, dass König Charles II hier 1660 den Vorabend seiner Krönung verbrachte. Das Haus, das während des Kriegs in Mitleidenschaft gezogen wurde, wurde renoviert um einen geeigneten Ort für eine Übernachtung des zukünftigen Königs abzugeben. Charles Dickens nutzte das Haus als Vorlage für sein „Satis House“, dem Heim von Miss Havisham im Roman „Große Erwartungen. Das Haus beherbergt heute eine Sammlung Stilmöbel aus dem 17. und 18. Jh., unter den Gemälden sind Werke von Reynolds, Constable und Gainsborough zu finden. An das Haus schließt ein großer, ummauerter Garten an. Er wird von einer Mauer aus Ziegeln in zwei Bereiche getrennt. Auf der einen befindet sich ein Parterre und Gewächshaus, auf der anderen ein Küchen-und Schnittblumengarten. Am Rand des Grundstücks wurde ein Teil einer Mauer aus der Tudorzeit entdeckt. Sie wurde in den Garten intrigiert.

Entlang der High Street (beginnend am Medway)

Rochester Bridge

4 Rochester Bridge

Die heutige Straßenbrücke über den Medway stammt aus dem Jahr 1914, sie ersetzt zwei ältere Vorgänger. Drei gusseiserne Bögen werden von Granitpfeilern getragen. Am Treffpunkt der Bögen stehen auf Sockeln Säulen mit heraldischen Verzierungen und Lampen. Rechts und links der Fahrbahn liegen auf Sockeln große Löwen. Den Fußgängerweg betritt man durch ein Portal, das ebenfalls dekoriert ist. Von der Brücke hat man einen schönen Blick auf Rochester Castle und über den Medway. Die alte Brücke wird für die Nordwest-Richtung genutzt. Für den Verkehr in die andere wurde 1970 eine weitere Brücke erbaut. Die beiden Brücken sind Teil der A 2.

5 Guildhall Museum, 17 High St, Rochester, ME1 1PY. Tel.: +44 (0) 1634 332680. Die Guildhall wurde 1687 erbaut. Das Treppenhaus und die Main Hall besitzen schöne Stuckdecken, die 1695 nach einer Spende von Sir Cloudesley Shovell eingefügt wurden. Auf der Kuppel thront eine Wetterfahne aus dem Jahr 1780 in Form eines zeitgenössischen Kriegsschiffs. Zum Museum gehört auch der angrenzende Bau, der 1909 errichtet wurde. Einst war es das River Medway Conservancy Board Building. Das Museum wurde 1897 anlässlich des diamantenen Thronjubiläums von Königin Victoria gegründet. Seit 1979 ist es in den beiden Gebäuden untergebracht. Geöffnet: Dienstag bis Sonntag 10.00 bis 17.00 Uhr. Preis: Eintritt frei.

Old Corn Exchange

Veranschaulicht wird die Stadtgeschichte und im Dickens Discovery Room wird der berühmteste Bewohner der Stadt gewürdigt. Außerdem gibt es den Rumpf eines Gefängnisschiffes, die während der napoleonischen Kriege auf dem Medway genutzt wurden. Die Insassen dieser Gefängnisse schufen aus Haaren, Holz und Knochen kunstvolle Artefakte, die ebenfalls ausgestellt sind. Außerdem sind Gemälde und Drucke aus der Region, ein viktorianischer Salon und Küche sowie Porträts und die Insignien der Stadt ausgestellt.

6 Old Corn Exchange Admiral Sir Cloudesley Shovell veranlasste 1706 den Bau des Gebäudes. Es diente zunächst als Fleischmarkt, später als Gericht und zuletzt als Getreidebörse. Das markanteste Merkmal ist die weit über die Straße ragende Uhr, die den Blick auf die elegante Fassade zieht. Die Uhr ist mit Ornamenten und dem Wappen von Admiral Sir Cloudesley Shovell geschmückt.

7 Chertseys Gate An der Ecke High Street/Boley Hill, denkmalgeschützt. Das Tor wurde im frühen 15. Jh. aus Steinen und Flintstein errichtet. Im 18. Jh. wurde dem Tor die hölzerne obere Etage hinzugefügt. Das Tor war Teil der Befestigung, die einst die Domfreiheit von der Stadt trennte.

Poor Travellers' House

8 Poor Travellers’ House, 97 High St, Rochester, ME1 1LX. Tel.: +44 (0) 1634 845609. Geöffnet: Mi bis So10.00 bis 13.00 Uhr & 14.00 bis 17.00 Uhr. Im Winter nur an manchen Wochenenden (Stand 2014). Preis: Eintritt frei.

Das Poor Travellers‘ House wurde 1579 errichtet, die Fassade 1771 vorgesetzt. In seinem Testament veranlasste Richard Watts den Bau, der als Armenhaus dienen sollte. Das Haus bot denjenigen Unterschlupf für eine Nacht, die sonst nirgends hin konnten. Über der Tür ist eine Inschrift aus dem Jahr 1865, sie lautet: „For six poor travellers who not being rogues or proctors may receive gratis for one night lodging, entertainment and four pence each”. Das Geld erhielten die Menschen wegen des “Poor Law Act” von 1576. Das Gesetz besagt, dass jeder, der weniger besitzt ein Vagabund ist, ausgepeitscht und in seine Heimatgemeinde zurück geschickt wird. Die einfach eingerichteten Räume vermitteln einen Eindruck unter welchen Bedingungen die Menschen der Unterschicht lebten.

9 Eastgate House, High Street. Geöffnet: Bis 2015 wegen Umbau geschlossen.

Aktivitäten[Bearbeiten]

Einkaufen[Bearbeiten]

Küche[Bearbeiten]

  • Tiny Tim Tearoom, 5 Northgate Street, ME1 1LS. Geöffnet: Dienstag bis Samstag 9.30 bis 17.00 Uhr, Sonntag 10.30 bis 16.00 Uhr.
  • 1 Nancy‘s Cafe, 95 High Street, ME1 1LX. Das Cafe befindet sich im Erdgeschoss der Tourist Information. Geöffnet: Montag bis Samstag 10.00 bis 17.00 Uhr, Sonntag 10.30 bis 17.00 Uhr (Oktober bis März Sonntags geschlossen).
  • 2 Golden Lion, 147-149 High Street, ME1 1EL. Tel.: (0)1634 880521. Geöffnet: Montag bis Donnerstag & Samstag/Sonntag 8.00 bis 24.00 Uhr, Freitag 8.00 bis 1.00 Uhr.
  • 3 Eagle Tavern, 124 High Street, ME1 1JT. Tel.: (0)1634 409040. Geöffnet: Montag bis Mittwoch 12.00 bis 23.00 Uhr, Donnerstag/Freitag 12.00 bis 24.00 Uhr, Samstag 11.00 bis 24.00 Uhr, Sonntag 12.00 bis 22.30 Uhr, Essen gibt es Montag bis Samstag von 12.00 bis 20.00 Uhr.
  • 4 The Tudor Rose, 29/31 High Street, Upnor, ME2 4XG. Tel.: (0)1634 714175. Der Pub befindet sich in der Nähe von Upnor Castle. Geöffnet: Mo bis So 11.00 bis 23.00 Uhr, Lunch 12.00 bis 15.00 Uhr, Abendessen 18.00 bis 21.00 Uhr.
  • 5 Topes, 60 High Street, ME1 1JY. Tel.: (0)1634 845270. Geöffnet: Mi bis So 12.00 bis 14.30 und 18.30 bis 21.00 Uhr.

Nachtleben[Bearbeiten]

Unterkunft[Bearbeiten]

B&B[Bearbeiten]

1 Churchfields **, 6 Churchfields Terrace, Rochester, ME1 1TQ. Tel.: (0)1634 400679, E-Mail: . Preis: Twin £58.00 - £60.00, EZ £28.00 - £30.00 pro Nacht.

2 Cedar House, 66 Priestfields, Rochester, ME1 3AB. Tel.: (0)1634 324175. Preis: DZ ab £ 80.00.

3 Greystones, 25 Watt's Avenue, Rochester, Kent ME1 1RX. Tel.: (0)1634 409565, E-Mail: .

Lernen[Bearbeiten]

Arbeiten[Bearbeiten]

Sicherheit[Bearbeiten]

Gesundheit[Bearbeiten]

Praktische Hinweise[Bearbeiten]

1 Visitor Information Centre, 95 High Street, Rochester, ME1 1LX. Tel.: +44 (0) 1634 843666. Geöffnet: Montag bis Samstag (Oktober bis März) 10.00 bis 17.00 Uhr. Typ ist Gruppenbezeichnung

Wichtige Telefonnummern

999 ist die Notfallnummer für Polizei, Feuerwehr und Ambulanz

Vorwahl: 01634, vom Ausland: +44 1634

  • 2 Post Office, 130 High Street, ME1 1JT. Geöffnet: Montag bis Freitag 9.00 bis 17.30 Uhr, Samstag 9.00 bis 13.00 Uhr. Typ ist Gruppenbezeichnung

Internet/WiFi

Ausflüge[Bearbeiten]

Im Medway-Gebiet:

  • 10 Temple Manor, Knight Road,Strood. Geöffnet: Bis Ende März 2015 geschlossen. Preis: Eintritt frei.

Upnor Castle wurde auf Befehl von Königin Elisabeth I. zwischen 1559 und 1567 errichtet. Es sollte ihre im Medway und den Chatham Dockyard ankernden Kriegsschiffe schützen. Ein Bollwerk ragt in den Fluss hinein. Nachdem das Fort vernachlässigt worden war konnten die niederländische Flotte 1667 ungehindert in die Docks von Chatham eindringen und die Schiffe erbeuten oder zerstören. Nach dem Angriff wurden weiter flussabwärts neue Forts errichtet. Upnor Castle wurde trotzdem noch bis 1945 genutzt: als Gefängnis, Kaserne, Lager und zuletzt als Büro der Admiralität.

In der Umgebung:

  • Maidstone: die Hauptstadt Kents liegt ebenfalls am Medway. Zu den Sehenswürdigkeiten gehören derArchbishops Palace, die All Saints Church und das Maidstone Museum & Bentlif Art Gallery.

Weiter entfernt:

  • Canterbury: mittelalterliche Stadt mit der zum UNESCO-Weltkulturerbe gehörenden Kathedrale und der Ruine St. Augustine’s Abbey
  • Dover: der wichtigste Fährhafen Englands. Guter Ausgangspunkt für Wanderungen auf den Kreideklippen. Über der Stadt thront Dover Castle.
  • London: die Hauptstadt Großbritanniens mit ihren unzähligen Sehenswürdigkeiten ist nur 50 km entfernt und gut mit dem Zug zu erreichen.

Literatur[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

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