Kalifornien

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Lage von Kalifornien in den USA

Kalifornien liegt an der Westküste der USA und ist der bevölkerungsreichste amerikanische Bundesstaat. Er grenzt nördlich an Oregon, östlich an Nevada und Arizona, südlich an Mexiko (Niederkalifornien), westlich an den Stillen Ozean und hat ein Areal von 410.000 km².

Orte[Bearbeiten]

Golden Gate Bridge in San Francisco

Weitere Ziele[Bearbeiten]

Hintergrund[Bearbeiten]

Mojave National Preserve

Bei den Spaniern hieß der jetzige Staat Kalifornien Alta California ("Oberkalifornien"), zum Unterschied von der Halbinsel Niederkalifornien. Die Küste wurde im Lauf des 16. Jahrhunderts entdeckt, aber erst 1768 gründeten die Spanier im Gebiet des heutigen Staats die erste Niederlassung, und zwar durch Missionare. Die Befreiung Mexikos von der spanischen Herrschaft übte vorerst keinen Einfluss auf die blühenden Missionsstationen aus, bis 1833 die republikanische Regierung deren "Säkularisation" dekretierte und eine Zivilverwaltung für dieselben ins Leben rief. Von da an datiert ihr Verfall. Die Missionare weigerten sich, einer republikanischen Regierung zu huldigen. Sie verließen das Land und die von ihnen bekehrten Indianer fielen allmählich wieder in ihre alte Lebensweise zurück.

Die Regierung von Mexiko tat nichts für das Land, Anarchie herrschte, und die Ansicht, dass das Wohl desselben die Trennung von Mexiko und den Anschluß an einen anderen Staat erheische, erfreute sich der allgemeinen Zustimmung. In diesem Sinn sprach sich auch eine 1846 nach Monterey, der damaligen Hauptstadt, einberufene Junta aus. Nur war man unentschieden darüber, ob dem Anschluss an die Vereinigten Staaten oder an einen europäischen Staat der Vorzug gebühre. Die Entscheidung darüber wurde indes den in Kalifornien ansässigen Spaniern von der Regierung der Vereinigten Staaten nicht überlassen. Fast gleichzeitig erschienen in Kalifornien 1846 Fremonts "Forschungsexpedition" und ein Geschwader von Kriegsschiffen. Die im Land bereits ansässigen Amerikaner griffen zu den Waffen, überwältigten mit Hilfe amerikanischer Truppen den Widerstand und das Gebiet von Oberkalifornien wurde durch den Frieden von Guadalupe Hidalgo am 2. Februar 1848 gegen eine Entschädigung von 15 Mio. US-$ von Mexiko an die Vereinigten Staaten abgetreten, während Niederkalifornien bei Mexiko verblieb. Die Frage, ob Kalifornien ein Sklavenstaat oder ein freier Staat werden solle, wurde durch die Bevölkerung selbst im letztern Sinn entschieden. Ohne je eine Territorialregierung gehabt zu haben, trat Kalifornien am 9. September 1850 als Staat in die Union ein.

Regionen[Bearbeiten]

Die 10 Reiseregionen
  Shasta-Kaskaden:

Hügel und Berge im Nordosten, die abseits der großen Touristendestinationen liegen.
  Kalifornische Nordküste:

Mammutbäume und wilde Küstenabschnitte.
  Sacramento Valley: Sacramento

Die nördliche Fortsetzung des Längstals.
  Gold Country:

Historische Pässe zur Sierra Nevada.
  Sierra Nevada:

Skiregion mit dem Yosemite-Nationalpark und dem Lake Tahoe.
  Bay Area: San Francisco

Ballungsregion um San Francisco.
  San Joaquin Valley: Bakersfield ·  Fresno

Die kalifornische Tiefebene.
  Kalifornische Zentralküste:

Fruchtbar und mild, sehr angenehmes Klima.
  Kalifornische Wüste: Palm Springs (Kalifornien)

Palmen, glühende Sonne und Urlaubsressorts.
  Südkalifornien: Los Angeles ·  San Diego

Warm und überfüllt, mit Los Angeles und San Diego die größte Ballungsregion der Westküste.
Übersichtskarte

Sprache[Bearbeiten]

Calico Ghost Town in der Kalifornischen Wüste

In Kalifornien wird, wie überall in der USA, amerikanisches Englisch gesprochen. Allerdings sprechen nur 60,5 % der Bevölkerung Englisch als Muttersprache. Fast 26 % sind hingegen Spanisch-Muttersprachler. Weitere 6 % verteilen sich auf asiatische Sprachen.

Anreise[Bearbeiten]

An alle wichtigen Straßenzugängen sowie Flughäfen (auch von anderen US-Staaten) bestehen Kontrollstationen, die die Einfuhr von bestimmten Frucht- und Gemüsearten unterbinden sollen, da der biologische Kontakt mit den örtlichen Farmen im San Joaquin Valley nicht erwünscht ist. Reisende werden oft kontrolliert (ziemlich strenge Handhabung im Binnenverkehr) und gefragt, ob sie auf einer Farm waren oder entsprechende Nahrungsmittel bei sich haben. Diese Maßnahmen sind notwendig, um die Verbreitung fremder Pflanzen- (und Tier)-arten (Neozoa) zu unterbinden.

Mobilität[Bearbeiten]

Kalifornien ist bezogen auf die Fläche der drittgrößte Staat der USA und größer als viele Nationalstaaten der Erde. Dennoch kann das Reisen sehr einfach sein. Was die Interstate- und US-Highways betrifft, besitzt Kalifornien das teuerste Verkehrsnetz der Vereinigten Staaten. Wie in allen anderen Landesteilen ist auch hier die Fahrt mit dem Auto die beste Option, um voranzukommen und alle Sehenswürdigkeiten zu erreichen. Trotzdem kann die Fahrt vom äußersten Norden in den äußersten Süden mehr als 10 Stunden dauern. Eine ernsthafte Alternative wäre das Flugzeug. Viele Linien- (wie American und United) und Billigflieger (wie jetBlue und Southwest) verbinden die Städte innerhalb des Staates. Als preiswerte Alternative für Leute ohne Hektik bietet sich das von verschiedenen Gesellschaften geführte Bahnnetz an. Von der Union Station in Los Angeles aus verkehren Züge entlang der küstennahen Orte in Richtung San Diego, ebenso fährt der Pacific coast starliner von hier in Richtung San Jose und San Francisco. Diese Fahrt führt durch an vielen Stellen kaum berührte Natur und das nur wenige Meter von der Ozeanbrandung entfernt.

Sehenswürdigkeiten[Bearbeiten]

Die Landschaften Kaliforniens sind extrem vielfältig, von Sandstränden bis zu schneebedeckten Hängen hat dieser Staat fast alles zu bieten. Versteinerte Wälder (Petrified Forest), Geysire, der tiefstgelegene Punkt der USA - all dies findet sich in Kalifornien. Eine Auswahl der natürlichen Spektakel:

Yosemite Valley im Yosemite-Nationalpark

Eine Auswahl der menschengemachten must-sees:

Aktivitäten[Bearbeiten]

Kern County Museum im San Joaquin Valley
Siehe auch Freizeitparks in Kalifornien

Santa Clarita/Valencia, 30 Meilen nördlich von LA:

daneben

TIPP: Coca-Cola und Six Flags haben eine Promoaktion laufen. Pro leerer Coladose, die man am Eingang vorzeigt, gibt es Ermäßigung.

Küche[Bearbeiten]

Sehr bekannt ist der kalifornische Hummer.

Nachtleben[Bearbeiten]

Sicherheit[Bearbeiten]

Klima[Bearbeiten]

In Kalifornien ist es sehr warm und trocken, es herrscht subtropisches Klima. Es ist je nach den örtlichen Verhältnissen jedoch sehr verschieden. In den Küstenlandschaften nördlich von dem oft von Stürmen umtobten Kap Mendocino sind dichte Nebel häufig, und im Spätfrühling und Sommer fällt viel Regen. In der mittlern Region, bis Point Concepcion, kommen vom Mai bis in den September Nebel noch häufig vor. Schnee und Eis sind selten, und die größte Regenmenge fällt im Winter und Frühling. Die Hitze während des Sommers ist oft drückend. Im südlichen Kalifornien endlich kommen weder Nebel noch starke Winde vor, die Regenzeit fällt auf den Herbst und Winter. Aber im Sommer ist die Hitze gleichfalls groß. Die jährliche Regenmenge in San Diego beträgt 500, in San Francisco 600, in Sacramento 540, in Redding 738 mm und schwankt sehr in verschiedenen Jahren, so dass das Land oft an Dürre leidet. In der Sierra, über 1.800 m Höhe, fällt fast nur Schnee, der im Sommer schmilzt und so Wasser für den Bergbau und die Bewässerung der Felder liefert. Gletscher, allerdings von nur geringer Ausdehnung, kommen an einigen Stellen vor. Die mittlere Jahrestemperatur ist in San Diego 16,7 °C. (Januar 12 °C, Juli 22 °C), in San Francisco 12,9 °C (Januar 9 °C, Juli 14 °C), in Sacramento 15,6 °C (Januar 8 °C, Juli 23 °C), in Redding 16,7 °C. (Januar 7 °C, Juli 28 °C).

Ausflüge[Bearbeiten]

Von Südkalifornien aus bieten sich Abstecher an nach Mexiko bzw. in die Nationalparks der angrenzenden US-Bundesstaaten.

Literatur[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

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