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Ko Chang

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Die Insel Ko Chang, durch unterschiedliche Transkription auch Koh Chang (thailändisch: เกาะช้าง) liegt in der Provinz Trat (Provinz) im Osten von Thailand.

Regionen[Bearbeiten]

Ko Chang im Golf von Thailand ist die zweitgrößte Insel des Landes (nach Phuket) und ein zur Zeit aufstrebender Touristenort. Zur Zeit (01-2011) gibt es an fast allen Stränden immer noch Baustellen für weitere Resorts. Die Insel ist auf dem Weg vom "Backpacker-Paradies" zu einem Ort für finanzkräftigere Touristen umgebaut zu werden. Schnorcheln oder Tauchen ist zumindest auf Ko Chang selber nicht zu empfehlen, das Wasser ist trüb und die Korallen abgestorben. Es gibt einige Tauchbasen welche Ausfahrten zu den umliegenden Inseln anbieten - diese sind ihr Geld meist wert, 2200 THB für zwei Tauchgänge inkl. Ausrüstung, Transfer und Verpflegung. Dasselbe gilt für Ausfahrten zum Schnorcheln (600 -1500 THB). Fast alle Trips starten in Bang Bao, der Transfer dorthin ist aber inbegriffen.

Praktisch alle (angeschütteten) Sandstrände befinden sich auf der Westseite der Insel, die dünn besiedelte Ostseite hat steinige oder dunkelsandige Naturstrände und es gibt nur vereinzelt Übernachtungsmöglichkeiten. Dafür besteht die Möglichkeit mehrere Wasserfälle im noch mit unberührtem Urwald bedeckten Inselinneren zu besuchen. An den Wasserfällen werden jeweils 200 THB Nationalpark-Gebühr fällig.

'Ko Chang' bedeutet 'Elefanteninsel', denn das Profil der Insel soll angeblich wie eine Elefantenfamilie aussehen.

Orte[Bearbeiten]

Blick vom Strand in den Kanal von Klong Phrao
Erhaltenes "ursprüngliches" Fischerdorf im Osten der Insel

Größter Ort der Insel ist Haad Sai Khao (White Sand Beach) im Norden der Westküste. Hier befinden sich die meisten Hotels und Guest Houses. Die Bandbreite reicht von Vier-Sterne-Anlagen bis zu einfachsten Unterkünften ohne Klimaanlage. Der Ort war wie ganz Koh Chang bis vor ca. fünf Jahren vom Massentourismus weitgehend unberührt. Momentan ist jedoch eine Zunahme des Pauschaltourismus' zu verzeichnen, die sich vor allem in reger Bautätigkeit niederschlägt. Einfache Guest Houses weichen Hotelanlagen. Der Strand des Orts ist sauber und sicher. Belästigungen durch Verkäufer u. ä. sind für thailändische Verhältnisse relativ selten.

Neben White Sand Beach ist weiter südlich das wesentlich kleinere Klong Phrao (thail. phrao = Kanal) als Touristenort zu nennen. Der Ort wird von einem künstlich angelegten Kanal geprägt, der vom Meer aus in das Landesinnere verläuft. Da die Verbindung zum Meer schmal und nicht tief ist, wird der Kanal auf Deutsch auch als Lagune bezeichnet. Anschliessend folgt weiter südlich der Ort Kai Bae, eine gute Mischung aus Komfort ohne zu viel Massentourismus. Noch weiter südlich ist dann Lonely Beach, der beste Strand auf der Insel und das einzige Backpacker Überbleibsel das es noch gibt auf der Insel.

Im Süden befindet sich das Fischerdorf Bang Bao. Hier befindet sich eine Hotelanlage, in der man die Möglichkeit hat, in geräumigen Booten, die in einem kleinen Hafen liegen, zu wohnen. Diese Anlage kann auch besichtigt werden. Im Fischereihafen befinden sich etliche gute Restaurants. In diesem Bereich gibt es auch eine Pfahlbautensiedlung, die für den Tourismus errichtet wurde.

In dem Fischerdorf auf dem Foto gibt es auch Unterkunft.

Weitere Ziele[Bearbeiten]

Ko Chang ist die größte Insel des gleichnamigen Archipels. Von den verschiedenen Fährhäfen der Insel kann man Fahrten auf die kleinern Inseln (Ko Wai, Ko Mack, Ko Kood ...) unternehmen.

Auf der Rückreise nach Bangkok lohnt evtl. ein Aufenthalt in Pattaya.

Hintergrund[Bearbeiten]

Sprache[Bearbeiten]

Amtssprache ist Thai. Personen mit besserer Schulbildung sprechen oft gut Englisch. Deutsch wird nur äußerst selten verstanden. Im Tourismus Beschäftigte sprechen meist ein rudimentäres, auf ihren Arbeitsbereich zugeschnittenes Englisch, das sehr schwer zu verstehen sein kann. Dieser Personenkreis hat fast keine Kenntnisse der englischen Grammatik. Es empfiehlt sich daher, auf unregelmäßige Verben so weit wie möglich zu verzichten und möglichst wenige Zeitformen zu benutzen.

Anreise[Bearbeiten]

Mit dem Flugzeug[Bearbeiten]

Koh Chang hat keinen eigenen Flughafen. Man fliegt mit Bangkok Air von Bangkok nach Trat. Der Flughafen von Trat gehört der Bangkok Air und wird daher nur von dieser Fluglinie angeflogen. Einen öffentliche Flughafen gibt es in der Region auf thailändischer Seite nicht. Der Flug dauert ca. 50 Minuten. Von dort nimmt man einen Minibus und ist über den Fährhafen Laem Ngop in ca. 60 bis 90 Minuten in White Sand Beach. Die Überfahrt dauert etwa 30 bis 40 Minuten.

Auf der Straße[Bearbeiten]

Minibus: Von Bangkok erreicht man Koh Chang mit dem Minibus in ca. fünf Stunden. Die Fahrzeit variiert und hängt u. a. davon ab, wo die Fahrt in Bangkok beginnt. Tickets sind in allen Reisebüros erhältlich. Von Pattaya aus ist man ca. zwei Stunden schneller am Ziel. Die Fähre von Laem Ngop nach Ao Sapparot ist im Preis meist inbegriffen.

Linienbus: Von Bangkok aus nimmt man den Linienbus nach Trat (ตราด) ab dem Busbahnhof Ekamai (Eastern Bus Terminal). Die Fahrt dauert etwa sechs Stunden. Am Busbahnhof von Trat nimmt man sich ein Sammeltaxi in den Hafen bei Laem Ngop. Inzwischen gibt es auch die Buslienie 99 die von Ekamai für 270 THB (Juni 2008)direkt nach Laem Ngop fahrt, allerdings nur zwei Mal pro Tag. Abfahrtszeit in Bangkok ist 9 Uhr. Tickets für die Überfahrt mit der Fähre müssen in dem Reisebüro gekauft werden, an dem der Bus hält für THB 100 (Juni 2008). Die Fähren fahren etwa stündlich. Bei der Ankunft am Central Ferry Point auf Koh Chang warten Sammeltaxis, die einen zum Hotel fahren (50-100 THB, je nach Strecke)..

Von Pattaya aus gibt es keine direkte Busverbindung nach Trat (Umsteigen in Rayong).

Mobilität[Bearbeiten]

Öffentlichen Nahverkehr gibt es auf Ko Chang nicht. Dafür verkehren viele Sammeltaxen, allerdings nicht nach festem Fahrplan. Die Wartezeit ist jedoch weder am Tag noch in der Nacht besonders lang. Man nimmt einen Mietwagen, bzw. ein Motorrad oder Moped. Bei Touristen und Thais sehr beliebt ist der Motorroller, den es für ca. 250 Baht pro Tag zu leihen gibt. Zu Bedenken ist allerdings, dass die Straßen, besonders im Norden und im Süden sehr schwierig zu befahren sind. Die Straßen dort weißen teilweise extreme Steigungen/Gefälle und Haarnadelkurven auf. Es kommt häufig zu Unfällen, verschmutzte, sandige Straßen, unerfahrene Lenker (nach einem Führerschein fragt niemand), streunende Hunde und der rasante Fahrstil der Einheimischen tragen dazu bei. Achtung: in Thailand gilt Linksverkehr.

Sehenswürdigkeiten[Bearbeiten]

Sehenswert ist neben den Stränden der Dschungel, der fast die ganze Insel bedeckt. Der Dschungel kann mit Ausnahme von wenigen ausgewiesenen Wegen nicht ohne fachkundigen Führer begangen werden. Es ist festes Schuhwerk erforderlich. Ohne Führer gelangt man problemlos zu den Wasserfällen von Khlong Plu bei Khlon Phrao an der Westküste und Than Mayom an der Ostküste. Die Besichtigung der Wasserfälle ist kostenpflichtig. Geführte Wanderungen durch den Dschungel kann man in jedem Reisebüro buchen (ca. 10 EUR für etwa sechs Stunden). Im Süden der Insel gibt es ein Denkmal für die Seeschlacht von Koh Chang zwischen der thailändischen und der französischen Marine im Januar 1941. Das Denkmal ist auf Grund des schlechten Straßenzustands schwer zugänglich.

Aktivitäten[Bearbeiten]

Neben geführten Wanderungen ist insbesondere Wassersport möglich. Die Gewässer rund um die Insel sind fischreich und daher zum Angeln geeignet. Es werden etliche Tauchtouren angeboten, u. a. zu den Wracks untergegangener Kriegsschiffe. Tagesausflüge mit der Sea Adventures, ein 13 Meter langer Katamaran oder dem Motorschiff Thai Fun sind ein Muss. Fragen sie beim Koh Chang Foodland nach altem Brot vom Vortag, was man Ihnen kostenlos gibt. Halten Sie beim Schnorcheln das Brot in der Hand und tausende von Fischen werden Sie umschwärmen und das Brot fressen. Wir empfehlen alle Touren und Freiyeitaktivitäten am hoteleigenen Tourcounter bzw. an der Rezeption zu buchen, dann ist sichergestellt, dass es mit dem Abholen (das Abholen und Zurückbringen ist überall im Preis inbegriffen) zur jeweiligen Tagesaktivität auch klappt. Die Preise sind überall gleich, weil die Veranstalter darauf achten, dass keine Preiskämpfe entstehen. In diversen Elefanten Camps sind Ausritte auf Elefanten möglich. bei einem 2 Stunden Ausritt wird oftmals das Baden mit den Elefanten angeboten, was sehr zu empfehlen ist. Mehrere Kochschulen weisen in die Thaiküche ein. Mit einem ATV offroad durch einen abenteuerlichen Parkour kann man ebenso buchen, wie den Adventure Park "Tree Top", dort hangelt man sich wie Tarzan in luftiger Höhe von Baum zu Baum. Der 48 seitige Top Resort Guide ist die einzige deutschsprachige Publikation in der alle wichtigen Freizeitaktivitäten und Ausflüge ausführlich beschrieben sind. Top Resort Koh Chang Guide 2013 Einfach mal rein blättern!

Küche[Bearbeiten]

Ko Chang bietet hervorragende Thaiküche in den kleineren Garküchen und Restaurants, in denen auch die Einheimischen essen. Qualitative Abstriche muss man sicher in den schicken, für Touristen umgebauten, bzw. eröffneten Restaurants hinnehmen. Dafür sind die Preise wesentlich höher. Authentisch isst man im Ka-Ti Culinary in Klong Prao. Ning, die Besitzerin bietet Küche mit Rezepten ihrer Eltern und Großeltern an und erteilt ganztägige Kochkurse. Über den Schärfegrad kann verhandelt werden. Die Preise sind allerdings hoch, das kleine Restaurant häufig ausgebucht. Ebenfalls in Klong Prao ist Tom und Bam zu finden. Gutes Essen, mit hektischer Bedienung.

Daneben findet man europäische und überhaupt internationale Restaurants. Wer die deutsche Küche für unverzichtbar hält, kann zum Beispiel in Pauls Restaurant gehen. Zu finden in White Sand Beach, gegenüber dem Irish Pub Paddy Palms. Oudis bietet neben Thaiküche auch Steaks und Pizza an, ab 21:30 spielt eine Band Livemusik.

Nachtleben[Bearbeiten]

In White Sand Beach und Khlong Phrao gibt es diverse Bars und Restaurants in denen man den Abend verbringen und mit anderen Reisenden ins Gespräch kommen kann. In White Sand Beach besteht außerdem die Möglichkeit, den Abend in einer Strandbar (Sabay Bar) zu verbringen. Im Gegensatz zu anderen Ferienorten in Thailand (vor allem Patong auf Phuket und Pattaya) wird man hier nicht durch Prostituierte belästigt.

Sicherheit[Bearbeiten]

Die Region ist sicher, insbesondere im Vergleich zu Zentren des Massentourismus, wie Pattaya oder Phuket.

Tropenkrankheiten wie Malaria stellen insbesondere in den Küstenorten keine große Gehahr dar. Trotzdem kommt Malaria in extrem seltenen Fällen im Inneren der Insel vor. Die Deutsche Gesellschaft für Tropenmedizinrät zu Malarone als Stand-by-Mittel, d.h., dass das Präparat mitgeführt werden sollte, um es bei den ersten Anzeichen von Fieber einzunehmen. Malarone ist in Deutschland rezeptpflichtig und in Thailand nicht zu bekommen, da es dort keine Zulassung hat.

Impfschutz gegen Tetanus sollte bestehen. Eine Impfung gegen Hepatitis A ist zu empfehlen.

Klima[Bearbeiten]

Koh Chang wird oft auch als Nettwetterinsel bezeichnet, weil sie das ganze Jahr über bereist werden kann. Die Regenzeit dauert etwa von April bis Oktober. In der übrigen Zeit des Jahres fällt wenig Regen. Das Klima ist ganzjährig tropisch heiß (30°-38°), der Wind macht die Wärme jedoch erträglich. Während der Regenzeit regnet es nicht ständig, die Regenwahrscheinlichkeit ist nur deutlich erhöht. Bedingt durch den oft bewölkten Himmel sind in dieser Zeit auch die hohen Temperaturen erträglicher. Die Insel wird speziell in den Sommermonaten Juli und August immer mehr von Familien aus Europa bereist, wenn dort die großen Ferien sind.

Ausflüge[Bearbeiten]

Auf der Rückreise nach Bangkok lohnt evtl. ein Aufenthalt in Pattaya.

Gesundheit[Bearbeiten]

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